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2018年04月27日

港大研發抗體 愛滋可望預防兼根治

【本報訊】愛滋病病毒(HIV)雖可用藥抑制,但目前未能根治,受感染者要終身服藥。港大醫學院微生物學系發現兼具預防及治療功能的新抗體,阻截HIV病毒感染免疫細胞,在小鼠實驗中對124種HIV病毒完全免疫。此外,抗體成功擊退42%小鼠體內的HIV病毒。上述研究正爭取資金開展人類臨床測試,倘測試成功,HIV感染者或不必每日服藥,並有助高危群組防感染。
HIV病毒透過接觸CD4免疫細胞的表面蛋白分子,從而入侵並感染細胞;受感染細胞其後不斷複製,感染更多正常細胞。目前的「雞尾酒療法」主要抑制病毒複製,港大醫學院微生物學系教授、愛滋病研究所所長陳志偉領導的團隊,自2010年起研發新型抗體「BiIA-SG」,從源頭阻截感染。
這種抗體可依附在CD4免疫細胞並形成屏障,阻止HIV病毒接觸免疫細胞的表面蛋白分子,同時「鎖住」病毒,雙管齊下保護免疫細胞。陳志偉說,愛滋病毒變異率高,團隊至今測試124種不同基因亞型的HIV病毒株,在小鼠實驗中,抗體可達到100%免疫,小鼠的細胞沒有受到感染;稍後會再與美國的研究所合作,測試更多病毒株。

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籌3,000萬做臨床測試

研究團隊另測試抗體的治療效果,將抗體基因導入數百隻感染HIV病毒的小鼠體內,牠們在兩星期後產生抗體,隨後數星期,HIV病毒減至無法檢測水平。團隊將這批小鼠的脾臟細胞轉移到另一批健康小鼠體內,再觀察一個月,發現當中42%小鼠的任何器官均驗不出HIV病毒,反映抗體可以清除受感染細胞。
陳相信BiIA-SG抗體將來可製成疫苗及藥物,幫助高危群組如男男性接觸者預防感染,同時治療受感染者。港大微生物學系博士研究生牛夢悅(圖左)指,正嘗試延長抗體在體內存留時間,希望令將來藥效維持大約一年,毋須頻繁用藥。這項研究還要通過大型動物實驗及人類臨床測試,後者所需經費或逾3,000萬元,團隊正爭取資金。
■記者袁樂婷

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