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2018年04月13日

醫字咁淺:英雄藥 - 麥煒和

英雄與狗熊,前者受人景仰,後者萬民唾罵。英雄(Hero)予人的形象,是正直無邊英挺好榜樣,昂首振臂,豪情熱血,但實情是否真的如此?
提煉自罌粟的鴉片(Opium)是人類自古已懂得使用的草本,功能止痛、止屙、止咳、鎮靜,早在五千年前的美索不達米亞以至希臘及波斯文明,也記載了鴉片的藥用價值。十九世紀初,化學家分解出鴉片的主要成份嗎啡(Morphine),使其療效及應用率倍增,尤其在行軍治療傷兵和痢疾之上。缺乏節制的嗎啡使用甚至濫用,結果造成社會上廣泛的藥物成癮問題,醫學界亦因此急需一種不會產生依賴性的止痛藥來代替嗎啡。
於1898年,拜耳藥廠成功製成了Diacetylmorphine,受試者服用新藥後都感到異常亢奮和偉大,故替它取名「英雄藥」。拜耳聲稱英雄藥強度是嗎啡兩至三倍,卻不會像後者導致成癮,並將其作非處方藥物(Over-the-counter medication)行銷,每年生產量達一噸。
然而,不用數載,英雄藥成癮的問題已全面浮現,更比前身嗎啡有過之而無不及,畢竟,「等價交換」是世上恒常的法則。西方國家之後都立例管制英雄藥,但不法集團早已將交易轉進腥風血雨的地下市場,在打後百多年間,直接或間接死於該藥的為數百萬計,堪稱史上害人最多的毒物──英雄其外,往往狗熊其中,英雄藥即是Heroin,中譯「海洛英」。
與海洛英同期,拜耳還研發了另一種止痛藥乙醯柳酸(Acetylsalicylic acid),後者提煉自柳樹皮,也是歷史悠久的草本,不過服後非但不能令人精神振奮,更會引起胃痛、出血等副作用,所以給鋒芒畢露的海洛英比了下去,甚至被視為「狗熊藥」。風水輪流轉,大半個世紀後,醫學家發現乙醯柳酸的抗凝功能反而可用於治療及預防心血管病、中風等新冒起的都市症,今天估計全球服用人數達數億,更可能是近年救人最多的藥──此實為英雄的狗熊何許藥也?正是Aspirin,阿士匹靈。
麥煒和 腦神經科專科醫生

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