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2018年04月13日

乳你同行:全民乳癌普查是大氣候 - 張淑儀

最近看到一篇文章,說乳癌普查不適合全民推廣,因為篩查會引致過度診斷及治療,而引起不必要的傷害。今天還有這論調,實屬過時。
癌症普查,第一條件是這個癌是否在社會上普遍。乳癌在香港,過去24年都是女性最容易患上的癌症。年復一年,新個案有增無減。反對普查者,從沒有正視這個現實,反而說東方女性患乳癌比西方社會少。
第二個條件是這個病症的生長速度,有沒有空間,可以在未有病徵前偵測出來。乳癌開始的時候,都是管內癌,未有擴散的能力。英國進行全民乳癌普查,統計發現每三年檢查一次乳房X光,找到三個原位癌,就可減少一個入侵性癌症的出現。反對普查者,說找出原位癌,是過度診斷,引致過度治療。這只是一個推測,要找出那些原位癌不會演變成入侵性癌,不是不找出它們,而是用科學去分辨哪一些原位癌不需要切除或醫治。現在進行的醫學研究,就用細胞等級來分辨。低等級的用藥物預防它演變,再加上密切監測,觀察數年後,我們便會有答案。
第三個條件,是有沒有一些方法,可以在未有病徵前偵測出癌細胞的存在,而這些方法,不會對個別人士產生傷害。70年代發明了低輻射的乳房X光造影機,才讓乳癌普查得以定期進行,而對女性是安全的。反對者曾誇大宣傳輻射會致癌,而沒有提及一次普查乳房X光的輻射量低,只相等於三個肺X光,或一次越洋飛機。而我們生活在香港,每年接受到的輻射量,已相等於8套乳房X光造影。另外一個批評,就是華人乳腺密度高,減低了乳房X光的準確性。這是事實,但科學態度是如何改進。醫學發展,就出現了三維乳房X光造影,解決了這個問題,提高偵測率。而日本政府亦推動X光配合超聲波,發現可以提高癌症偵測率。
第四個條件,就是找到癌症,有沒有完善的治療設備。在香港,公私營醫院兩條腿走路,互補不足,是香港醫療系統引以為傲的地方。有時候就是滿足於治療效果,而忽略了基層保健的措施。
第五個條件,就是醫療費用及普查費用的平衡。普查是健康檢查,找出早期癌症,治療費用肯定會減少,只不過沒有機構對此進行研究。
同樣是華人社會,台灣的經驗告訴我們,香港在乳癌普查實在落後,普查是大氣候,存疑是小氣候。現在是時候大步走向前,推動全民乳癌普查,再總結經驗。
香港乳癌基金會網址: http://www.hkbcf.org
電郵:mailto:pollycheung@hkbcf.org
張淑儀醫生 香港乳癌基金會創會人

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