蘋果日報 | APPLE DAILY
› 選擇地區
三藩市
紐約
洛杉磯
其他美國地區
2018年04月07日
馬上成為壹會員

獨居長者終身未嫁
如何克服「孤獨死」心魔?

全港15萬獨居長者,74歲的趙淑娥是其中一位。她的故事,更似現今都市單身女士的投影,獨主有主見又事業有成,不愁「屈就」尋覓另一半。直到遇上人生的轉捩點,最親厚的媽媽和姐姐不幸相繼離世,她頓時感受失去避風港的孤寂與憂慮。當世上僅餘自己為自己打算,該如何面對最大的課題「死亡」?社會、政府又有否支援,讓孤獨的長者能夠不孤單、不無助,好好走過最後一程?

記者:陳麗賢
攝影:伍嘉亮、陳海威、程詩敏
剪接:魏利民

相關新聞:【預設醫療指示】為植物人拔除餵飼胃喉 倫理問題點解決?

趙淑娥 (Christine)自小熱愛西方文化,練得一口流利英語,而且思想前衛獨立,當同齡的女生由父母安排婚姻,她卻發表獨身宣言,「我自己一個很舒服,喜歡怎樣就怎樣,又看電影又去唱卡啦OK。」Christine年輕時寫自薦信到美國領事館應徵接待員工作,經濟無憂。即使單身超過50年,生活仍多姿多彩。

可惜好景不常。她很記得,那年是1995年,最親密的姐姐突然離世,「我變成自己一個人住,同事都勸我裝修一下家居,不要像以前那樣,會讓我經常想起姐姐。」經歷了心情低谷,隨著時間慢慢沖淡憂傷,她開始為自己的晚年擔心,「加上退休,我開始想自己的身後事,我又沒有丈夫,又無兒女。」晚年大事,可以付托何人?

善終不只是揀棺木 友伴同行不孤獨

剛好,Christine退休後一直在明愛長者中心做義工,發現「明愛寧安服務計劃」可以按自己意願預先安排殯葬儀式,與她的需求不謀而合,於是在2009年成為會員「寧安之友」。「義工真的很好,每次活動都很願意做。你有甚麼事,他們會來探訪,你大吉利是入醫院,他們又會來探你。」她最終選擇了以天主教形式出殯,與姐姐合葬,頓覺放下心頭大石。

負責跟進Christine個案的吳秀珍姑娘於寧安服務計劃工作10年,她相信「善終」不只是講究殯葬儀式,「善終是他身前有人關心他,與他有交流,亦視他為一個人。」寧安服務強調晚年關顧,「心靈上需要別人關心的長者,我們會有配對義工,每一至兩個月家訪。大時大節,亦會有活動讓他們參加,不再覺得孤單。」計劃更鼓勵長者做義工互相支援,「他們會參與服務,發揮自己能力關心他人。」

相關新聞:【身前事】紓緩科醫生難忘病人一句「你不如一針打死我」

獨居長者善終需求龐大 政府應常規化服務

單是吳姑娘一人,便肩負了辦理102位長者身後事的使命。她認為,獨居長者龐大的善終需求應該被看見,「現時50歲以上未婚人口其實也有55萬,他們面對年紀漸長,對於生前規劃,其實有沒有資源幫助?」可惜,現時政府的常規安老服務並不包括「善終」,非政府機構如明愛只能夠自負盈虧,人手不足應付需求,「如果長者無人為他打算,他又沒有預先計劃,可能離開這個世界後,沒有辦妥身後事便被火化,放到沙嶺(公墓)。作為社工、社會一份子,看到也不忍心。」她希望常規化善終服務,讓更多人手與資源協助長者後顧無憂,安心走過人生最後階段。

鳴謝:香港明愛寧安服務計劃 ( https://goo.gl/ST1XFM )
查詢:21170707

蘋果日報fb,每日分享精選新聞及網絡新鮮事。
返回最頂
壹傳媒: 香港 台灣 | 私隱聲明 服務條款 刊登廣告 聯絡我們 招聘
© 2019 AD Internet Limited. All rights reserved. 版權所有 不得轉載