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2018年04月04日

療癒系機械海豹 為認知障礙者開心窗
有病人治療3個月不再自殘

「小白」鼻子內藏兩個感應器,可辨認人像容貌。
王心義攝

【本報訊】認知障礙症是長者常見疾病之一,屬中風等疾病後會出現的後遺症,估計全港約有10萬名患者。認知障礙症除了令人記憶力倒退外,更常會引發情緒問題,包括抑鬱、躁狂,甚至暴力行為。沙田醫院職業治療部引入機械寵物與患者互動,配合一系列生活技能訓練,有助改善患者的情緒和提升自我照顧能力等,從而減輕照顧者的壓力。
記者:李思潁

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院管理局數字顯示,每100名65歲以上長者中,約有5至8人患上認知障礙症。沙田醫院一級職業治療師潘慧芳表示,90%的認知行為障礙症患者有情緒及行為紛亂問題,如出現不合作、抑鬱、胡亂叫喊,甚至暴力行為等。若要有效改善相關的情緒及行為問題,除採用藥物治療外,非藥物治療也同樣重要。該院早前引入機械寵物作為治療工具,名為「小白」的機械小海豹,主要應用治療有情緒或行為問題的中度或嚴重認知障礙症患者,現時每年平均服務1,500名患者,院方希望透過與造型可愛的智能寵物互動,打開患者的心窗。
潘慧芳指出,智能寵物身上有多個感應器,長者接觸它時,會作出不同聲音和擺尾等動作回應,儼如一隻真寵物。日常會安排長者病人照料智能寵物,如整理毛髮和更換衣服等,以訓練及提升病人的自我照顧能力,「當佢哋喺小白起身時幫佢着衫,會令佢哋記起自己都要咁做」。

照顧「小白」助重拾生活技能

有別於其他非藥物治療,機械寵物具親和力,吸引長者接觸,有助完成治療,亦不會出現真寵物可能會引發的衞生或被咬傷等問題。該院一項聯同中文大學進行的研究顯示,經過6至8星期、每星期一次約20至30分鐘治療,9名患者和照顧者均表示治療有效改善情緒及行為。潘稱,與小白互動一方面可改善患者情況及紓緩照顧者壓力,更可成為患者與照顧者的共同話題,讓照顧者增加對患者的理解。
游小姐的86歲母親去年底中風後,確診患上認知障礙症。游指母親未接受治療前,經常情緒不穩,不時作出「搣自己」等自殘行為,「當時最擔心佢會結束自己生命」。不過,她指母親接受3個月的治療後,現時已經沒有再出現有關行為,更重拾洗臉等自我照顧生活技能,心情變得更開朗。她指,小白成為了母女之間的溝通橋樑,「佢會同我講幫小白洗臉同着衫,就好似照顧自己咁」。

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