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2018年03月02日
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林鄭為財爺設下金剛圈
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中 關焯照) - 關焯照

財政司司長陳茂波日前公佈新一份財政預算案。何家達攝

財爺陳茂波剛公佈的財政預算案,似乎不為市民欣賞。根據港大民意研究計劃在預算案發表後進行的民意調查結果,有41%市民不滿意預算案,滿意的只有26%。至於市民對預算案滿意度的評分,以100分為滿分,市民的平均評分只是48.2分,是近十年獲得最低評分的預算案。
有趣的是特首林鄭在預算案公佈後便很快發出聲明,表示陳茂波的大作是「完全秉承了我(特首)為本屆政府所確立的管治新風格、政治新角色和理財新哲學」。從特首的聲明來看,大家不難看見林鄭是一個以自我為中心的人,即使財爺的預算案是配合特首的施政報告,但財爺仍需要有一定程度的獨立性來制訂一份有質素的財政預算案,以支持香港的中長期經濟發展,無奈,林鄭要財爺服從,這個金剛圈陳茂波是不能不戴上了。
今次林鄭以第一時間出聲明,目的是希望各方知道她是牢牢地掌握形勢。然而,這位女特首卻錯估結果,將一份財政預算案視為自己功績,但不少市民對預算案卻不太受落,看來這個特首聲明已變成笑話了。此外,這份聲明也證明林鄭對公共財政的拿揑和認識真是不理想,如果她以為只是口號式來不斷重複新風格、新角色和新哲學等字眼,但在落實方面卻交不了功課,這只會令市民更加遠離這個離地特首。
這次預算案犯上不少不應該犯上的公共財政管理錯誤。首先,公共財政的其中一個管理原則是收入再分配。在今個財政年度,特區政府預計錄得1,380億元盈餘,而財政儲備累積至超過1.1萬億元。假若加上外匯基金的部份儲備,香港政府其實已坐擁2萬億元的「子彈」來支持香港經濟發展和解決民生問題。

公共資源分配不均

過去幾年的零息環境和充裕的流動性令本地樓價泡沫化。誠然,擁有物業的市民是直接受惠者,更重要的是大量流動性推高資產價格,令不少富有一族在投資方面獲得豐厚利潤。因此,香港的貧富懸殊問題變得更加嚴重。
在今次的預算案,陳茂波用了近四成盈餘(約524億元)來與民共享。然而,在分配公共資源卻出現頗不均的現象;基層市民只獲得少於100億元的支援,而剩餘的400多億元則給予中產和企業。這種資源分配完全漠視市民的需要,從來有需要的市民在收入再分配的原則下,應該獲得政府最多的幫助,但特區政府卻將分享盈餘主力分配給中產,看來財爺和特首對經濟學的公平性(Equity)已拋諸腦後。
香港面對人口老化問題,無奈,這份財政預算案在這方面是着墨不多。眾所周知,香港人的預期壽命是全球最高的,但不少私人市場的勞工卻在60歲或之前已被迫退休,但這情況是極不健康,因為勞動人口很容易出現萎縮,而人口老化的最危險之處是令中長遠的生產力和GDP增長下跌,最終拖累經濟表現。
財政預算案是一個推出新措施的好機會,可意圖改善香港的競爭力。要達到這目的,財爺應該加大對清貧學生的財政支持,雖然在今次的預算案陳茂波已對這類學生派發2,000元,但由於是一次性,其效力始終有限。如果財爺希望真正改善貧富懸殊和跨代貧窮,最好的方法是大幅增加幫助貧窮學生的資金,令他們能夠在學習方面學得更多更好,從而提升貧窮學生入讀大學的機會。
今個預算案的市民迴響大多是負面,究竟是否林鄭的施政和理財政策累街坊或陳茂波仍然未掌握做好預算案之道?這問題是值得我們思考的。
https://www.acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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