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2018年02月14日

頜情.頜理:放射治療常見的口腔問題

放射治療俗稱電療 ,是常見醫治頭頸部腫瘤的有效方法之一。放射治療基本用是以高能量X射線縮細或殺死癌細胞,整個過程中治療範圍內的正常組織無可避免會受到影響。放療初期病人會疲倦、嘔吐及頭髮脫落,接受治療部位的皮膚會變紅、發癢、乾燥及口腔張開困難。
口腔黏膜炎(Oral mucositis)是放射治療期間很常見副作用之一,一般定義為在癌症治療(化學及放射治療)導致口腔或口咽部份的黏膜有發炎反應及潰瘍損傷,初期表徵只是紅腫及不適,當放射劑量高達一定數目後,口腔會發生潰瘍,產生嚴重疼痛,通常需2至4周癒合。
放射治療亦會減少口水分泌,病人會感覺口乾,口水變得黏稠,即使完成放射治療療程,口水腺分泌亦會減少,隨着口水分泌減少,一般口腔問題如蛀牙、牙周病及口臭也較常見。最後不得不提放射性骨壞死 (osteoradionecrosis,ORN),它不僅是最嚴重放射治療後併發症之一,處理這個問題亦相當棘手。它產生枯骨、傷口感染、流血、病理性骨折、局部或全身性感染,成因是放射線對組織的傷害產生缺血性骨壞死,進而於口腔的環境產生續發性感染。如果此時進行拔牙等手術,會令原本脆弱的區域更容易出現壞死,脫牙後的傷口也比電療前難復原。一般而言,病人會在放射治療前接受詳細口腔檢查,牙科醫生會因應情況作適當治療,如脫牙、補牙或洗牙,讓病人在口腔最健康的狀況下接受放射治療,減低併發症風險。雖然放射治療後可能會出現種種不適,但只要病人有充份心理準備,並懂得如何護理,必能將不適程度減至最低。

隔周三刊出
撰文︰香港口腔頜面外科學會會員陳穎詩醫生

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