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2018年02月09日

海闊天空:「冷親」 - 鍾尚志

寒冷天氣一到,流感、肺炎的病發率大幅上升,急症室逼爆,病房滿瀉。可是,寒風到底如何誘發呼吸系統的疾病,醫學界卻未有定論。
有說在寒風凜冽的日子,大家都困在室內避寒,增加了傷風、感冒、肺炎等病毒和細菌交叉感染的機率。
這個理論,在不論冬天或夏天,大家都擠在有空調的地方的香港,恐怕不太站得住腳。又有人認為,寒冷的空氣能令呼吸道粘膜上的纖毛陷於癱瘓,減低了掃除外物入侵的功能,讓病毒和細菌有可乘之機。
其實,寒冷天氣對健康的影響,並不局限於呼吸系統。撇開低溫症、凍瘡和日短夜長引起的抑鬱等不說,天氣冷的時候皮膚的血管收縮,血液回流心臟,令血壓升高,增加了心臟的負荷,所以冷的日子心臟病的病發率比較高。
天寒地凍,手腳僵硬,穿的衣服也較臃腫,容易摔倒。老人家骨頭脆,跌倒往往引起骨折。冬天,也是骨科病房的旺季。
當年在威爾斯親王醫院外科當值的日子,每有消化道出血的病人入院,便得奉召回醫院替患者照胃鏡。那時,我們總覺得在寒風凜冽的晚上,要從暖和和的被窩爬起來的機率特別高。
難道老天爺真的是和當值醫生們過不去?後來我們向天文台索取了數年的氣溫紀錄,和潰瘍出血的入院人數一比較,果然發現氣溫下降和潰瘍出血的病發率有關。
這一項小小的研究,也在消化科的期刊上發表了。原來胃潰瘍和壓力有密切的關係,寒冷天氣對人體產生的壓力,足以令本身有潰瘍傾向的患者病情惡化,引起出血。

鍾尚志教授

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