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2018年02月06日

何志平涉賄案 美法庭或今訂審訊日期

【黃文邦、林偉聰紐約直擊】
【本報訊】民政事務局前局長何志平去年11月因涉行賄及洗黑錢在美國紐約被捕,至今已還柙近3個月。何志平一方在美國東部時間周一中午就早前法庭拒絕保釋申請的決定上訴;有美國刑事辯護律師指,即使法庭批准何志平保釋,何亦不會立即獲釋,需待法庭完成審核擔保人資產和保釋金來源等程序。此外,雖然何志平早前否認全部控罪,但他亦有可能與控方達成認罪協議,令案件毋須進入審訊。
曾經出任檢控官的美國刑事辯護律師Jae Lee認為,雖然何志平上次保釋申請被拒,但過去亦有同類案件的被告獲批保釋的例子,加上今次何志平一方將保釋金加大10倍至1,000萬美元(約7,800萬港元),當中包括4名擔保人的資產抵押及200萬美元(約1,560萬港元)現金擔保,估計法庭仍有機會批出保釋。

倘獲保釋仍難立即執行

不過Jae Lee指出,即使法庭批准保釋,亦不代表何志平可以即日獲釋,因為法庭仍須查核4名擔保人的收入和資產,並確認用作擔保的現金並非以非法途徑取得,兩項程序均需時,完成後何才可正式保釋,外出後估計亦須接受電子腳鐐監控及在住所軟禁。
周一開庭的另一焦點是訂出正式審訊日期,如何志平的保釋申請再度被拒,正式審訊日期亦將意味着他最起碼被監禁的時間。Jae Lee 指,一般而言,被告盡快獲得審訊屬憲法第6修正案訂明的權利,《快速審訊法(Speedy Trial Act)》規定刑事審訊須在案件開啟後70日內展開;不過由於何志平案涉及的證據數量龐大,辯方已同意放棄快速審訊權利,因此即使審訊押後,亦不會視為侵犯何的權利。
Jae Lee又指,法庭決定審訊日期時,亦會考慮被告等候審訊期間的處境,一般會優先處理還押候審被告的審訊;保釋在外候審的被告,其審訊就可能會排得更後。不過他估計,如果何志平一方接受一個很遲的審訊日期,或代表他預計自己會接受認罪協議,屆時案件將毋須進入審訊。

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