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2018年01月19日

醫字咁淺:蘋果簡史 - 麥煒和

在西方神話,蘋果有着特別的象徵意義。
生命:希臘史詩記載了海格力斯(Hercules)的故事,這半人半神的英雄為了贖罪,毅然接受十二項苦差,當中第十一項是偷取天后赫拉聖園種植的金蘋果(等同王母娘娘千年蟠桃),吃了也會令人長生不老。結果,海格力斯用計從阿特拉斯和守園仙女手中成功騙走了金蘋果。
青春:北歐神話中,負責掌管金蘋果是女神伊登(Idun),全靠吃了蘋果,阿斯格特神族才能青春常駐。一天,伊登連同蘋果被巨鷹擄走,諸神因此都迅速老化,幸好邪神洛基施展魔法救回伊登,並消滅了巨鷹。也許,故事輾轉流傳,結果演變成「每日一蘋果,醫生遠離我」的都市傳說。
智慧:根據《舊約創世記》,亞當和夏娃受魔鬼誘惑,偷吃了能賦與他們智慧的禁果,上帝因此勃然大怒,把兩人逐出伊甸園。後世視覺藝術中,魔鬼一般被形象化為蟒蛇,而禁果則由蘋果代入,象徵分辨善惡的智慧。
蘋果在遠古神話不斷登場,但就農業史而言,蘋果其實是較遲出現的一種農作物。人類最早種植是五穀,跟着便是葡萄、無花果、橄欖,最後才到蘋果、蔬菜等。
培植蘋果需要較高技術,首先,果樹不能用扦插法繁殖,蘋果核也非可靠的種籽,要種出一株好的蘋果樹,農人必先掌握交叉授粉和嫁接等複雜技術,故此要到希臘羅馬的古典時代(Classical Era,約公元前八世紀後),蘋果才興起成為歐洲當時得令的食物,這亦解釋了蘋果在當期文藝作品中的重要位置。
我們食用的蘋果品種繁多,好像富士蘋果、青森蘋果、紅地厘蛇果、金地厘蛇果、史密夫姥姥蘋果。基因分析顯示,它們祖系都可追溯至新疆野蘋(Malus sieversii),後者原產於中亞的哈薩克斯坦,但野生果實只有直徑一英寸。傳說當年亞歷山大大帝東征,軍隊殺至哈薩克邊境便難以寸進,惟有悻悻然摘些野果回家,今天街市超市發售大大個的蘋果,便是之後經過千百年人工培植得出的產物。
麥煒和 腦神經科專科醫生

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