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2017年12月22日

低地台小巴仍未落地
業界:輪椅客中途上車擾民

無障礙低地台小巴原定今年第四季試行醫院線,但運輸署仍未完成審批,業界代表則反應消極。基層輪椅使用者期望坐新小巴直達醫院門口,彌補其他交通工具的不足,但獲邀試坐的輪椅者不多,新小巴的設計及配套服務亦引起不少疑惑和隱憂。究竟低地台小巴對輪椅使用者有多重要?現時他們去醫院求診有多大困難?

記者:黃海燕 攝影:何建忠 黃文邦 李錦鏵 剪接:唐志安

年逾70的自強協會四輪社區聯會區長幹事會主席Alan,十多年前意外跌倒,餘生都要坐輪椅,日常起居全靠年紀相若的太太。每次去醫院覆診,兩老猶如進行「耐力挑戰賽」。

上斜辛苦 搭車迂迴

「搭完地鐵咪碌十分鐘至十五分鐘碌上去囉。」Alan說。可是太太骨質退化,容易腳痛。「佢架車碌都快過我啦,咁我咪跟住佢行急啲,急啲嘛,隻腳咪又會痛啲囉。有時佢就去到咁上下,等一等我咁囉。」她說。雙腿腫脹時,她便敷鎮痛貼撐下去。

不止長者,26歲的路向四肢傷殘人士協會會員陳嘉敏也大吐苦水。她家附近有小巴直達醫院門口,「但我就偏偏用唔到呢架車,咁我永遠可能就要(搭)巴士,轉火車(港鐵),再轉巴士。」多花一倍時間乘車之餘,還要爬坡上醫院。「有一間(醫院)的醫生都唔建議我哋自己碌上去嘅。」她說。

許多醫院建在斜坡之上或半山位置,直達門口的交通工具主要是小巴、的士、復康巴士和非緊急救護車。復康的士日間預約費高達80元,另加跳錶收費。復康巴士要數個月至一年前預約,也不一定獲安排。申訴專員公署於今年3月的調查報告,就狠批復康巴士服務供應嚴重不足。醫院管理局的非緊急救護車服務則須經醫護人員申請和評估申請人是否符合相關條件。記者以一般市民身份向醫療輔助隊查詢時,更獲提醒留院期間就要向醫護人員提出要求,倘出院後才申請,獲安排服務的機會就很渺茫。相反,小巴方便快捷、車費廉宜,基層輪椅使用者期望它盡快「落地」。

需改善車廂設計與配套

政府原定今年第四季,在三條醫院線試行低地台小巴,但至今仍未完成審批。根據運輸署今年10月提交立法會交通事務委員會的文件,署方正與相關小巴營運商、車輛製造商及本地代理商跟進審批細節,包括其結構、座位配置、安全設備等。購入其中一輛低地台小巴的進智公交則拒?回應有關審批的進度。

新小巴的設計是否適合輪椅使用者?議員助理葉健強指出,輪椅座位旁的扶手太高,可加建較低的扶手方便身型矮小的乘客;另外可加大按鈴的面積,遷就手部肌肉欠靈活的輪椅朋友。

自強協會社工葉偉強認為「剩係有部車其實無用」,要一併考慮配套服務,例如小巴站的空間是否足夠讓輪椅乘客上落車?有沒有手機應用程式或熱線供查詢哪班小巴屬低地台?照顧者能否和輪椅乘客一同優先上車?

業界消極 議員倡政府資助

公共小型巴士總商會主席凌志強坦言業界「無咩誘因」、「唔會考慮」引進更多低地台小巴。他指出一輛19座小巴成本為70至80萬元,而低地台小巴貴一倍達150至160萬元,「做生意嚟講唔會咁樣做法囉」,「如果坐滿咗,中途有輪椅客上,佢又上唔到,我覺得都係擾民囉。」

立法會議員張超雄建議政府提供稅務優惠,或資助安裝無障礙設施,為小巴業界增加經濟誘因。他說正考慮提出修訂法例,讓低地台小巴人數上限提升至20人,又認為政府應為引進低地台小巴訂立目標和時間表。

參考無障礙巴士的進程,香港自1996年起引進適合輪椅乘客的巴士,至今21年了,對輪椅使用者是否真的無障礙?請留意明天動新聞。

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