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2017年12月22日

海闊天空:櫃桶底 - 鍾尚志

釣友出海釣魚,枯坐一整天,一無所獲,喃喃自語:「人家在網上發佈的釣獲,有石斑、白𩶘硂紅鮋,都是大大條的。是我釣技不如人,魚運太差,還是找不到大魚棲息的『排口位』呢?」
釣位硂技術和運氣,當然會影響魚穫。但收穫未如預期理想卻另有原因。
釣到魚,自然要拍照留念,更要第一時間放上網炫耀「呃like」。把魚推前放近鏡頭,小小的魚毛會變成龐然大物。在淘寶有小型的汽水罐及拖鞋,專為有虛榮心的釣友設計,放在小魚的旁邊作比例。釣不到魚,到市場買一兩條來充數的,更不必說了。
釣到魚的日子拍照放上網,釣不到魚的時候自然噤聲。可能出海十次,才有一張代表作上網,其他九次是「啞子吃黃蓮」。可是在網上輾轉相傳的,盡是一些釣到大魚的照片。光是看這些照片,還以為香港水域真的有很多大魚呢!
這現象在醫學上稱為「發表偏差」(Publication Bias)。醫生成功治好了一例奇難雜症,研究人員發現了一種有效的治療方案,會興高采烈地撰寫報告,投稿到最權威的期刊,把好消息公諸同好。可是,若果病人醫不好,治療方案無效,就沒有這份熱情了。期刊的編輯,對失敗的個案和無效的療法興趣也不大。因此,文獻上總是成功的案例和研究比較多。靠文獻上的數據作分析,得出來的結論往往比實際情況樂觀。
「發表偏差」又稱「抽屜效應」(File Drawer Effect)。失敗的案例和研究計劃,都只能放在櫃桶底積塵,永遠不見天日。
「盡信書不如無書。」洋洋灑灑的數據分析也不可盡信。
鍾尚志教授

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