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2017年12月01日

眼矇 失平衡 口齒變差 多發性硬化症先兆
專襲青年 宜多運動少飲酒保腦健康

【講醫講腦系列四】
【本報訊】突然眼矇、平衡力及記憶力變差、忽然便秘,甚至失禁,或是患上腦部中樞神經系統病變「多發性硬化症」先兆。腦神經科醫生指出,此病專襲年輕人,臨床上有12、13歲少年也出現病徵,惟一般情況下第一至二次病發,病徵未必會被察覺,令病情有機會因延誤治療而惡化,提醒切勿輕視一些突然出現及持續一段時間的疑似症狀。
記者:于健民

中文大學醫學院內科及藥物治療學系腦神經科助理教授劉玉麟表示,多發性硬化症是一種慢性腦神經病變,患者的腦部或脊髓中樞神經外層的傳導物質「髓鞘」會突然無故脫落,令神經線及其附近的區域發炎及結疤,並造成硬塊,破壞腦部功能。至於髓鞘為何會脫落,現時的說法是因為免疫系統紊亂所致。

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女性罹患人數高兩倍

本港約有500至600名多發性硬化症患者,較多為20歲至30歲年輕人,年幼至12歲的病人也有。臨床上,女性的患病人數是男性的兩倍,發病年齡亦一般早5年,病因仍未完全確定,多數被認為是自身免疫性疾病。另有少數人認為是一種代謝依賴性神經變性疾,但目前尚未有有效的根治辦法。
劉玉麟稱,臨床上約40%患者最先會有腦部功能問題,例如半身麻痹、說話能力轉差、喪失部份記憶等。除了腦部外,視神經、脊椎甚至是腸臟也有機會受影響,一般會出現如視力模糊及有色差、失去平衡力、便秘或失禁等,也有小部份人完全沒有病徵。由於患者的發病時間可長可短,所以有部份患者在首一、二次發病時,並無注意自己身體上出現的健康警號。此外,有部份病人在發病初期時,腦部結疤位置所失去的功能,可以由腦部其他正常區域暫時填補,所以病徵更加不明顯,以致未有即時求醫,耽誤醫治時間。

女設計師拖4年才確診

現時醫學界主要以磁力共振檢查及診斷多發性硬化症,劉玉麟指,有不少病人在確診時,腦部已經出現大範圍及多處的結疤或硬塊,需要一段長時間的治療,故特別提醒市民如有一些突然出現,而且持續一段時間的症狀,便不應掉以輕心,應及早求醫。醫學界目前未有較理想預防多發性硬化症的方法,但能於日常生活習慣中多作改善,如多運動、少飲酒、保持均衡營養吸收和簡單飲食、避免過度疲勞及精神受壓等,這些行動均有助改善腦部健康,從而增加免疫系統功能。
32歲設計師Bella(化名),於今年確診患上多發性硬化症,但原來病徵估計早在已2013年已出現。她憶述當時曾有約個多星期感到右眼視力模糊,猶如被一層薄紗覆蓋,多休息後個多星期病徵便消失,所以不以為意,「只係有一刻諗過係唔係有視網膜問題」。惟至今年初復發,「感覺情況嚴重咗,右眼點捽都係矇」,並有手痹、下肢不聽使喚等症狀。Bella稱,她曾向眼科醫生求診,惟醫生發現她視力並沒有出現問題,遂建議她接受磁力共振檢查,才確診多發性硬化症。其後接受數星期藥物治療,已無再復發,她形容「好在自己有及早睇醫生」。
註:人口老化加上腦科疾病的患者持續上升,《蘋果》與中文大學醫學院腦神經科合作,一連五個周五為讀者解構常見腦病,防患未然。

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