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2017年11月18日

低津成效差 5個港人1個窮 
人數逾135萬 歷來最多

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【本報訊】特首林鄭月娥曾預期,低收入在職家庭津貼去年推出後,可降低貧窮率2個百分點,惟窮人數目結果不跌反升,本港去年貧窮人口突破135萬,創有紀錄新高。即使計及長者生活津貼和低津等扶貧措施,貧窮人口也達99.6萬,較前年增加2.5萬人,貧窮率則上升至14.7%,是扶貧委員會重設5年以來首次回升。
記者:王家文

低津去年5月推出,截至今年9月底,僅3.6萬個家庭約13萬人申領,遠低於政府預期有20萬個家庭約70萬人受惠,其扶貧力度也只能降低去年整體貧窮率0.3個百分點,較特首林鄭月娥在前年第3屆扶貧高𥧌會上預期可減低2個百分點遜色很多。

政務司司長兼扶貧委員會主席張建宗解釋,林鄭預期的減幅是基於當時的人口估計,但低津推出後反應不太熱烈,待明年全盤改革後,估計有10萬個家庭約30萬人合資格申領,「我哋有信心肯定貧窮率減幅會大,但大到幾多一定要睇實際情況」。但勞工及福利局局長羅致光指,低津改革後,額外受益較多是貧窮線上的家庭。
政府昨公佈2016年貧窮情況報告。去年全港貧窮人口達135.2萬,是2009年以來有紀錄新高,較前年多出7,000人,貧窮率上升0.2個百分點至19.9%,平均每5名港人就有一個窮人。在恒常現金福利介入後,如生果金、長生津及低津等,貧窮人口仍達99.6萬,增加2.5萬人,貧窮率則14.7%,較前年上升0.4個百分點,是政府於2012年重設扶委會後首度回升。

官方貧窮線定於住戶收入中位數50%,隨就業市場持續穩定,工資中位數也上揚,去年一人住戶的貧窮線上調至4,000元、2人9,000元、3人則1.5萬元;至於4人、5人及6人以上住戶,貧窮線分別為1.85萬元、1.9萬元及2萬元。

張建宗賴人口老化

雖然政府於2013年推出長生津,申領人數由41.6萬增至今年9月46.5萬,但長者貧窮再度惡化,去年有33.7萬名長者活於貧窮線下,貧窮率31.6%,較前年增加2.9萬人及上升1.5個百分點。
政府投放在社福開支由2009/10年度394億元增加至2017/18年度733億元,但貧窮人數創新高,越扶越貧。張建宗解釋,本港人口老化問題不可逆轉,抵銷了扶貧效果,「正正衝擊介入後嘅改善」,但隨明年推出高額長生津及改革低津後,料後年的貧窮情況有明顯改善。被問到政府過去是否推行錯誤的扶貧政策,他沒回應。

「冇特別為扶貧度新橋」,扶委會委員張國柱批評,政府多年來未有在扶貧政策落重藥,就算公屋成效顯著,但林鄭建議將大量公屋轉為綠置居出售,「唔係真係為扶貧諗辦法」。他促調高長生津至4,000元,改善長者貧窮情況。
另一委員何喜華也建議推動長者就業政策,卻被政府以勞動就業不屬扶貧委員會範圍,令委員無法討論。社聯則促政府重新考慮設立全民養老金制度及增建公屋。

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