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2017年10月27日

醫字咁淺:諸神黃昏 - 麥煒和

本文不涉劇透。
北歐神話(Norse,驟眼看有點像宜家傢俬的名稱)源自中世紀前的日耳曼族,話說天地初開,世界本是一片虛無,但不知哪裏來了些巨人(Jotnar,又多件宜家傢俬),跟着再衍生出奧丁和祂的亞斯格特神族,後者代表正義,與邪惡的巨人族是宿世死敵。奧丁用樹幹造出人類,並賜予他們氣息、腦袋和感情(筆者按:古文化多以心臟連繫感情,北歐神話以腦部連繫感情在科學上是出奇的正確)。之後,神族、人類和巨人間發生了很多史詩式的故事,時間關係,讓我們直接跳到故事的結局──諸神和巨人的終極對決(Ragnarok,諸神的黃昏)。
北歐神話特色是諸神並非永恒不死,相反,歹角巨人象徵大自然的力量,故強橫得離奇。決戰之初,巨人族用連續的嚴冬和天火滅絕了人類,之後聯同怪獸大軍進襲神族,主神奧丁首當其衝,被巨狼Fenrir生吞(第一位戰死竟是主角),接下來是雷神托爾與巨蟒Jormungand同歸於盡,連番惡鬥後,提爾、海姆達爾、甚至魔神洛基終歸也無一倖免,屍橫遍野。最後活着逃到新世界的,只剩下兩神、托爾兩位兒子和兩名人類。
諸神黃昏可說是眾多古代神話中最慘烈的結局,然而,當中記述的可能真有其事。根據格陵蘭冰芯考古紀錄,地球在西元535至536及539至540年曾發生兩次超級火山爆發,灰燼遮擋太陽,引發十數年的嚴寒,北歐是火山帶,古人口耳相傳及歸咎於鬼神的天火、嚴冬、滅絕,可能就是自然災難的集體回憶。
除了北歐,當年全球「冷」化對其他文明也造成巨大影響,引發失收、疫症、人口驟減,例如東羅馬便有查士丁尼瘟疫,拜占庭從此一蹶不振;南朝梁武帝晚節不保,可能也是由於氣候引發的社會問題;至於北朝,我們便出了位中國史上最暗黑、最嗜殺的末日魔君北齊文宣帝。
順帶一提,一星期七天的命名其實也源自北歐神話:主管星期天是太陽神Sunna,主管周一是月神Mani,周二戰神提爾Tyr,周三奧丁Woden,周四雷神托爾Thor,主管周五是母神Frigg,至於周六,那天是冇王管的,大家可盡興了。
麥煒和 腦神經科專科醫生

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