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2017年10月20日

乳你同行:乳癌術前化療的演變 - 張淑儀

在醫治乳癌上,手術切除腫瘤才可根治;但輔助化療可以消滅游離癌細胞,減低遠端復發的機會。輔助化療一般是手術後進行,但如果腫瘤屬第三期,術前施行化療可以幫助軟化腫瘤,令到手術較容易做。而且化療是全身性治療,不僅針對乳房腫瘤,同時亦可消滅游離癌細胞。醫學研究顯示,術前化療的效果,與術後化療在存活率的比較是無異的。術前化療的好處還有可知腫瘤的反應,認定藥物的有效性。
近年,醫學界對乳癌的生物特性的了解,和針對性的藥物研發,令我們對醫治乳癌也起了變化。既然術前化療對乳癌存活率效果是一樣的,那麼術前化療就能讓我們了解到化療藥物的即時效用,尤其對於新研發的藥物,不用等到5年後才能確定它的效用,加快乳癌藥物治療的發展。
術前化療的運用,因此而引伸到第二期乳癌的治療方案。若腫瘤大過兩厘米、屬HER2型,或三陰性,這些乳癌類別,從綜合治療角度都會需要化療。在術前進行不僅可以監測藥物效用,更可縮小腫瘤體積,讓本來需要全乳切除手術,轉化為局部乳房切除,減低治療後的後遺症。
有醫生問,術前化療將腫瘤縮到摸不到時,外科醫生怎樣割?不用擔心。我們會在化療開始前,放一個細小的金屬標記,用粗針打進腫瘤中心;化療後,就算腫瘤在超聲波也看不到,都可以沿着標記進行切割。若病灶在顯微鏡下都找不到活的癌細胞,醫學上就稱之為「病理完全緩解」(pCR pathologic complete response),亦可演繹為預測癒後率提高。
有病人問,既然腫瘤已經摸不到,超聲波也看不到,可否不需要做手術呢?那又不成啊!只有將原本腫瘤位置的組織切除,病理化驗沒有癌細胞,才能算是清除了腫瘤,否則死灰也可以復燃。
香港乳癌基金會網址: http://www.hkbcf.org
電郵:mailto:pollycheung@hkbcf.org
張淑儀醫生 香港乳癌基金會創會人

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