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2017年10月09日

申領人數金融海嘯後新高 
食物銀行面臨斷糧 
日派三餐變兩餐

合資格受助人可獲派包括米、麵及奶粉等糧食,應付三餐所需。王家文攝

【本報訊】為協助貧困家庭解決三餐溫飽,政府自2009年起推行短期食物援助計劃,近年申領人數持續上升,去年度高達3.6萬人次,創金融海嘯後新高。惟政府低估需求,更延長計劃多3個月,但撥款額不變,導致首次有食物銀行面臨「爆煲」,需縮短援助期限,由最多8周減至6周,派餐量也要由每日三餐減至兩餐。
記者:王家文

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現有7間非政府機構營運短期食物援助計劃,向沒領取綜援的低收入、失業或遭逢經濟突變的人士,提供不多於8星期的食物援助。由於屬短期措施,政府先後注資4億元「續命」;前特首梁振英前年施政報告提出加碼2億元撥款,延續計劃至今年底,但社署去年要求機構延長計劃至明年3月底。
據了解,社署曾評估2014/15及2015/16年度食援計劃的數據,兩個年度受助人次分別約3.1萬及3.3萬,總開支同樣約7,600萬元,故認為撥款額足夠延長計劃多3個月。惟去年度求助人次達3.6萬,共派出近200萬餐次,是金融海嘯後新高,總開支9,800萬元,較前一個年度多出2,200萬元,增幅近30%。
社署數據顯示,今年4月至8月,食援計劃人次已達14,640。由於申領人次持續增加,近月首次有營運計劃的機構面臨「爆煲」,試過一個月有逾千人次求助,惟有及早「止血」。

社署拒追加撥款

據了解,該機構把領取食援期限由最多8周縮短至6周,派發的餐量由每日三餐減少至兩餐。據悉,機構曾要求社署增撥資源,但署方以撥款不足為由拒絕,並重申機構要按合約提供服務。
社署拒絕披露目前食援計劃所剩的撥款餘額,僅稱新增撥款可延續服務至明年3月底。本報翻查資料,前年1月施政報告提出加碼2億元時,當時政府消息指,2014/15年度食援計劃只剩餘額1億元,其後該年度實際總開支為7,570萬元,累計至去年度,計劃總開支共約2.5億元;若2017/18年度受助人次與派餐量與去年度相若,料開支約9,800萬元,累計開支增至3.48億元,撥款很大機會「乾塘」,無法再應付更多需求。
「係好淒涼嘅情況。」社福界立法會議員邵家臻說,早前知悉有機構因服務需求太大,但資源不足,只好縮短領取食援期限和減派餐量。他批評,政府撥款僵化,計劃未經深思熟慮,令機構成磨心,「究竟畀多啲人食粥,定少啲人食飯?」他促政府檢討計劃的定位,並納入常規政策。
本報向7間營運機構查詢有否縮短領取期限及減派餐量,保良局、聖公會福利協會、聖雅各福群會及循道衛理觀塘社會服務處均表示沒有;東華三院、浸信會愛羣社會服務處及香港婦聯於截稿前未有回覆。社署表示,會定期檢視營辦機構提交的數據報告,根據現存資料,沒發現違規情況。

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