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2017年05月23日

世道人生:自由主義和保守主義 - 李怡

近10多年來,自由主義佔上風,但英國脫歐,特朗普勝選,保守主義似又抬頭。美聯社

現代西方國家的政治,一直在自由主義和保守主義之間擺盪。近10多年來,自由主義佔上風,但英國脫歐,特朗普勝選,保守主義似又抬頭。法國馬克龍當選,儘管一般輿論認為他是壓制極右的馬琳勒龐的中間勢力,但馬克龍曾是投資銀行家,在奧朗德政府中擔任經濟部長時,因推行勞工及經濟改革、削減退休金及社會福利,受到不少左派自由主義批評。相對來說,他的鐘擺是稍擺向保守主義這邊的。
自由主義和保守主義,並不像馬克思主義那樣有經典教條,或公認的標準解釋。基本上,這兩個主義都是一種社會思想的潮流,和施政者的政治實踐。大約一年前,我在本欄介紹過政治觀察家Edmund Fawcett寫的書《自由主義》,他概括近200年的自由主義,認為這是一種在政治上和倫理上的追尋。他認為有4個觀念指導自由主義的實踐:一,承認社會中存有無法逃避的利益衝突和信念衝突;二,對權力的不信任;三,相信人會進步,對人類文明進步有期待;四,不論人思想、身份、種族、性別、性向為何都予以尊重,接納多元和對少數的包容,追求平等。
保守主義也是沒有經典理論的數百年的政治實踐。它的本質是一種強調既有價值或現狀的政治哲學。保守主義絕非反對自由,而且許多保守的政治人物,如戴卓爾夫人和列根總統,更是自由的最堅決維護者。保守主義也不是反對進步,只是反對激進的進步和徹底的顛覆,寧願採取比較穩妥的方式實現緩慢的改變。自由主義認為,必須對權力永遠抱置疑態度,對權力不信任,不受任何權力集團支配。保守主義者不否定權力,但認為,從政治上講,權力就是不顧他人意願為所欲為的能力,因此需要對權力進行審慎的限制。一個國家裏,一個人或一小群人能夠不加控制地主宰其他同胞的意志,那麼不論這個國家自稱是甚麼制度,它實質上就是專制獨裁。但另方面,保守主義認為,對人的激情也要有審慎的限制,當每個人都聲稱自己擁有權力,那麼社會就陷入無政府狀態。
在西方的資本主義和民主體制下,自由主義和保守主義的最大差別在哪裏?就在對平等的追求上。自由主義在追求平等、保護少數權益、保護弱勢族群、增加社會福利、尋求分配平等方面,往往不顧實際地推進,而且已經形成了一種平等主義的左翼自由主義意識形態。保守主義對意識形態是持否定態度的。保守主義認為要保護健康的多樣性,就必須有秩序和有差異,包括等級和物質的差異,換句話說,就是容許各種不平等的存在。在上帝的最後審判和公正的法院面前,才是真正的、唯一的平等;其他一切求得平等的嘗試,如果不是造成災難,至少也造成社會停滯。
左翼自由主義思潮,在某程度上主導了西方知識界和傳媒,這一年多,受到保守沉默大眾的投票懲罰。

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李怡
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