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2017年04月07日

醫字咁淺:現實世界的亞特曼德合金 - 麥煒和

變種人盧根(又名狼人,Wolverine)具有無限自我修復的異能,就算身受重傷,患處也能即時癒合,連帶疾病、生理老化等都可一併逆轉,憑着不死之身,盧根已安然活了個多世紀。他另一殺着是全身植入的亞特曼德合金(Adamantium,科幻世界設定的已知最堅硬金屬)和鋼爪,狼人自此所向披靡。然而,亞特曼德合金含有劇毒,對人體傷害絕對不下鉛水、三聚氰胺,故事發展下去,數十年過後,隨着重金屬毒性逐漸浮現,強如狼人最終也得油盡燈枯、日落西山。
以上是科幻電影的情節,但從科普角度,亞特曼德合金理應十分安全。合金的原理,是熔合和重組不同的金屬元素,核子列序越緊密及電子數值越飽和,得出的合金便越堅固穩定,也不易出現生化反應(包括產生毒性)。亞特曼德合金堅不可摧,也能對抗任何腐蝕性物質,故理論上不會被人體吸收,及引致電影所說的慢性中毒。
從科幻回到現實,我們確有不少可作安全植入的醫用金屬,最經典要數鑲滿一口的金牙,豪氣大方。此外,用於固定骨折的金屬板和骨釘,及各種人工關節、人工心瓣、血管支架等,也是合金製造而成。初期醫用金屬是以鐵加入鉻和鎳的不銹鋼為基礎,抗侵蝕及持久性有限,較近期的外科植入已沿用鈦(Titanium)或鉭(Tantulum)加入鋁、釩的合金,或鈷(Cobalt)加入鉻、鉬和鉑的合金,前者好處是有助骨骼復原, 後者韌度及彈性較強,適用於血管或其他管道支架。植入物尤其人工關節在長期磨損下有機會釋出微量的金屬分子,但至今仍未有證據能引致任何臨床影響或毒性。可以的話,我建議盧根將鋼爪換成醫用級數的鈦合金或鈷合金,那對健康是更有保障的。

麥煒和
腦神經科專科醫生

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