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2017年02月17日

醫述醫術:植物人 - 梁憲孫

昏迷(coma)指病者長期處於不能被喚醒狀態(continuous unarousable state),原因包括左右大腦同時失功能,或腦幹(brain stem)受損。
昏迷病人一般雙眼閉合,並對外來刺激沒有合適肢體反應。醫生檢查或會發現病者失去多種正常神經反射(neurological reflexes),包括眼腦反應(oculocephalic response),又稱「娃娃眼」(doll's eyes),即把病者頭部轉向左邊或右邊,雙眼自動望向相反方向。
嚴重腦部損壞可引致植物人狀態(vegetative state),病者失去所有認知功能(cognitive functions)及情緒反應 (emotional responses),因此與外界完全隔絕,只保留睡醒周期(sleep-wake cycles),並維持自主神經及內分泌反應(autonomic nervous and endocrine response),及心跳呼吸等基本生理活動。
單在美國,每年有過萬人因各種原因成為植物人,情況嚴重。
 植物人對外間所有刺激皆沒有反應,包括影像、聲音及皮膚接觸等外界訊息,並且完全喪失所有語言能力。病者或可保留部份神經反射作用,但是一般都會出現大小便失禁的現象。
閉鎖綜合症(Locked-In Syndrome)屬另一種腦受損後狀態,病者對四周環境有一定感覺,雖然腦袋仍然清醒,但無法與旁人溝通。呼吸心跳如常,但四肢癱瘓,進食亦有困難。
「腦死亡」(brain death)即病者失去所用腦幹功能(brain stem function),長期完全失去知覺,並需要倚賴儀器幫助呼吸,只餘心臟跳動,腦電波圖完全沉默沒有訊號,法理上醫生已可確認死亡。

梁憲孫
養和醫院副院長

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