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2017年01月20日

海闊天空:大肚子(二) - 鍾尚志

上周說到當年我和澳洲朋友在新畿內亞深山坐浮筏衝激流,整天不見人煙。碰到的第一群小孩,個個都皮黃骨瘦,但卻頂着一個脹脹的大肚皮。
Kwashiorkor(惡性營養不良)是由於飲食攝入蛋白質不足引起。病徵包括水腫、腹脹、肝腫大、脫水、皮膚病等。此病由牙買加的兒科醫生Cicely Williams首先命名。Kwashiorkor一字來自非洲加納的土話,意思是「新的嬰兒來到後孩子患上的病」,病發原因是新的嬰兒出生後,原來的孩子不再能哺母乳,改吃只含澱粉質、蛋白質不足的食物,引起營養不良。
新畿內亞山區的主要食糧,是番薯、芋頭和西米。這些食糧,能夠提供足夠的能量,但蛋白質的含量偏低。在貧瘠的山區,肉類極其珍貴,偶爾獵得野味,也是有份參加捕獵的壯丁先分一杯羹。新畿內亞的土著朋友告訴我,他們小時候蛋白質的來源主要是昆蟲。
蛋白質是身體結構的主要元素。缺乏蛋白質,身體難以製造白蛋白(albumin),血中白蛋白濃度降低,難以回收組織內的水份,引起水腫和腹水,加上脂肪在肝內凝聚,引起肝腫大,所以惡性營養不良的小孩子,都頂着一個像彌勒佛的大肚子。
我們坐着充氣浮筏順流而下,河面越來越闊,河邊的村落也多起來,在河裏嬉水的小孩子也越來越多。我們看到捕魚的魚網,孩子們的肚子也明顯地沒有山區的孩子那麼脹。當我們看到泊在河岸的,不是原始的獨木舟,而是裝上了舷外發動機的纖維快艇時,我們就知道,快要到達首都莫爾斯比港了。

鍾尚志教授

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