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2017年01月18日

馬道立的強心針
(周光暉) - 周光暉

馬道立在年度法律開啟典禮中演說。資料圖片

2017年法律年度開啟典禮上周一舉行,這個英國法制傳統回歸後延續,司法界的精英上上下下都會穿着得非常莊嚴,資深的法官及大律師戴着長至肩膊的馬毛假髮,身穿長袍,甚至會穿傳統的黑色漆皮皮鞋出席。
四位代表司法界的重量級人馬,首席大法官,律政司司長,大律師公會主席及律師會會長,會依序作重要演講來表示司法獨立的嚴肅性,重要性及權威性,是香港在一國兩制下最突出的顯示。
四位講者講詞內容各大報章有廣泛報道,惟報道因政治取向各有不同,重點未能顯示各演詞內涵的獨特性,並有明顯出入。因此,我決定把所有講詞的英文原稿由頭至尾讀了一片。
首席大法官馬道立講稿用詞精簡易明,一開始便開宗明義地說司法人員其中一個主要責任是要讓社會人士明白法律、法治及其維護的重點。同樣重要的是法律應用於容許社會內各持份者建立互相尊重及和諧,及有需要時加以協調、和解或處分以求達到法治制度下香港居民和其他人士的權利和自由得到平等。
他重點提到在香港談論法治的起點是《基本法》,《基本法》第四條要求香港特區依法保障所有居民和所有其他人的權利和自由,而不是單方面的。接着他強調第四十二條令香港居民和在香港的其他人士有遵守香港特別行政區實行的法律的責任。
他在權利方面亦引述《基本法》第二十五條指所有香港居民在法律面前人人平等及受到尊重。他又說需謹記的是因為權利與利益是屬於整個社會的,因此,當法庭考慮權利與利益事情時應是考慮整個社會。
社會人士覺得他們的權利及利益受到衝擊或損害時會透過司法覆核以求達至公平,但往往訴訟者會用輸打贏要的尺度來衡量法庭判決時的公平性。馬官提到社會對法庭裁決有意見甚至批評無可厚非,但須合理及公平並顧及整個社會的權利和利益。
馬官接着提到法庭在捍衞整個社會的權利及利益是責無旁貸。司法制度運作水平一定要非常之高,不能妥協。作為首席大法官的其中一個主要責任是要令到高等法院法官的質素非常之高,他寧願因為法官人數短缺而令到案件排期較長都不會就法官的質素妥協。這句話可圈可點,因為他好像在說法律界及司法制度內人員的水平有參差,而與他選擇法官的水準亦有差距。
他亦提到《基本法》要求選擇法官時要根據被考慮者的專業及法律判決質素評核,而任職法官的待遇往往比私人執業低。因此,擔任法官人士的使命感是崇高的,特別是當他們做了法官後便不能走回頭路去私人執業。
在現時社會及司法制度面對大量正在處理及待處理與政治及政治人物有關的案件時,首席大法官今年的演詞對香港司法獨立及質素無疑是強心針。特別是馬官及律政司司長演詞的起點都是《基本法》,因為全國人大常委會早前就《基本法》第104條作釋法時引起爭議,他們演詞的覆蓋面亦把香港獨特的憲法與香港法例的互動及連貫性權威地闡述出來,《基本法》已不再是與普通法全無關係的星球怪物了。

周光暉

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