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2017年01月16日

家居服務供不應求 78歲照顧91歲

78歲劉婆婆(右)與91歲丈夫被指因身體未夠差,申請家居照顧服務遭拒。彭志行攝

【本報訊】當78歲老婦要照顧91歲丈夫,這就是「居家安老」的施政方針?社會福利署為長者提供的綜合家居照顧服務(IHCS),14年來沒檢討,仍維持60支服務隊伍支援全港167萬名60歲或以上長者,嚴重供不應求,輪候時間或更長達2至3年。有年邁長者因身體狀況「未夠差」被拒於門外,惟有一老照顧另一更老。
社署2003年4月推出IHCS,為長者提供家務、膳食及護送等服務,分普通和體弱個案,前者為身體機能沒有或輕度程度缺損,後者屬中度或以上缺損程度。統計處資料顯示,過去14年全港60歲或以上長者人口增加62.5%,至今達167萬人,但IHCS仍維持60隊人手不變。
78歲劉婆婆跟91歲丈夫居於公屋,兩人沒兒女。患白內障的丈夫去年跌傷入院,她要兼顧丈夫,光管壞掉一年也未能更換,窗戶更需義工上門清潔。數年前她申請IHCS,但長者中心職員指她不符申請條件,「即我未差到好似人哋揸枴杖行唔到,要人送飯」,建議她聘請家務助理,但每次最少要聘用3小時約240元。

逾8,000人輪候

劉婆婆有關節痛,丈夫入院後她再次申請服務,仍未獲轉介,加上太多人輪候,她居住的地區,僅一間社福機構要為14個公屋或屋苑長者提供有關服務,最終無奈放棄申請,「我擔心萬一自己有事,照顧唔到佢(丈夫)」。
基督教家庭服務中心是IHCS隊伍之一,現於觀塘和黃大仙處理逾700宗個案,長者平均逾80歲。服務總監唐彩瑩坦言,獨居及體弱者需優先處理,普通個案如需家居清潔等,可能要輪候2至3年,「前線員工都好為難,人手有限,服務亦有限」。她曾向政府反映資源錯配,但不獲理會。
她指有長者因IHCS輪候時間太長,只好申請改善家居及社區照顧服務,「其實佢只係要送飯,但就綑綁其他服務,根本用唔着」。
立法會長期護理政策聯合小組委員會主席張超雄批評,IHCS多年來沒增加資源,甚至低估輪候人數,如劉婆婆連輪候資格都沒有。他指IHCS具預防作用,若服務不足,長者無法自理,最終要入住安老院舍。
張促政府制定IHCS統一評估機制,讓長者維持在社區生活。IHCS現有約2萬宗個案,但截至去年9月底仍有8,061人輪候,體弱個案平均輪候10個月,普通個案社署稱沒備存紀錄。社署發言人指,會研究不同方案以增加服務量及縮減輪候時間。
■記者王家文

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