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2016年12月04日

星期日專題:兒家慈母關懷19年
陪300孤兒成長「嫁女」哭成淚人

羅美珍多年來見證無數孩子找到第二人生。謝榮耀攝

【本報訊】60周年大重聚,上月中,逾300昔日院友,又回到播道兒童之家。「遠至美加英都有,第一代喺兒家住嘅孩子,年紀最大已66歲」。院長羅美珍感嘆。20年過去,這個當年最年輕的院長,已不再年輕。在兒家,她老早榮升嫲嫲;又以媽媽身份,為即將出嫁的兒家女兒上頭,見證失去父母的孩子長大成人,找到自己的第二人生。
記者:呂麗嬋

「一梳梳到尾,二梳白髮齊眉,三梳兒孫滿地……」一對兒女還是「小學雞」,羅美珍已「嫁女」,榮升外母。借出毗連院長宿舍,讓孩子出閣,沒血緣的一家人,在大喜日子,都成淚人。這裏長大的舊院友家儀,如今已為人母,這天回到娘家,坐在熟悉的七彩小操場,說着,又紅了眼睛。只因,曾幾何時,一個屬於自己的家,遙不可及。
「我冇見過親生爸爸,對上一次見到媽咪,已經廿幾年前」。那是母親簽署放棄撫養權的午後,時年9歲的她,印象深刻。由小四至中五,離開原生家庭,在這裏,她學懂打理家務、站在台上唱歌、追尋幸福人生。渴望被愛,小妮子謂,同學都不知她的家庭背景,惟有這裏,她最自在,認識了一生中最好的朋友,17歲離開,結婚生子。
生活不是童話,這裏的孩子,大抵都有一段不堪回首的傷心過去。羅美珍謂,在兒家長大的孩子都很早熟,習慣沉默,努力取悅,總擔心別人不喜歡自己。「我成日講,盡力做未必改變到,但唔做肯定會更差」。沒法贏在起跑線,就算跌跌撞撞,至少要盡最大努力,走到終點,這是羅美珍的信念。

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六兄弟姊妹中排行最小,爸爸是漁民,小時住木屋,貧苦但快樂,讓她相信愛確可勝萬金。「生活不富裕,但好感恩,爸爸好痛惜我,可能因為咁,就算見到幾多唔開心嘅嘢,我對人嘅睇法,始終較正面。」1997年入職兒家,時年三十,最年輕的院長。大學讀社工,做過一年多教師,她自言是理想主義者,總想影響別人,帶來改變。「職位要求至少5年行政經驗,我根本唔符合條件」。
膽粗粗一試,那想到三輪面試過關斬將獲取錄,一做19年。初哥院長,只能摸着石頭,邊學邊做,代表兒家出席社署會議,處理勞工保險,問題排山倒海。但初生之犢,勝在夠勇,接手後力推相對寬鬆的管理模式,有人叫好,阻力自也不小。努力在團體紀律與個人需要之間,尋求平衡,她花了3年。

「陪佢哋走上小段路」

改變無疑費力,要開拓新局,則需要膽識。兒家受社署監管,規定院友只能住到18歲,有孩子為了外出租房被迫輟學打工、有孩子快快嫁人只望有落腳處,羅美珍看在眼裏,很痛心。「佢哋返嚟同我講,生活好困難,喺深水埗大角嘴租劏房,撞番晒好多以前嘅院友」。她服務的只是中小型的教會機構,勤力申請基金,4年前終落實擴建,用盡兒家原址的可建樓面面積,加建5層高新大樓,為「被離開」的孩子提供過渡性的輔導及住宿安排。
「我成日同佢哋講,機會只會留畀有準備嘅人,如果你嘅成績根本唔好,人哋想資助你讀上去都冇用」。有成績優異的女孩,為了男友輟學早早嫁人,還有「但求有飯食對人生毫無憧憬」的小孩,都叫她感慨。「有孩子問,我已經每晚祈禱,點解媽媽仍有毒癮?」有時連她這個院長亦啞然,面對難過的孩子,安慰話不管用,就抱抱他。「可以陪佢哋走上小段路就好。」羅美珍說。

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