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2016年11月04日

輸入移民解決不了社會老齡化
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

團結香港基金建議每年輸入內地專才舒緩人口老化和解決勞動力不足。資料圖片

團結香港基金於周一發表名為《迎接時代變遷:與內地經濟並進》的研究報告。報告在人口政策部份提議輸入年輕及教育水平較高的移民,以維持整體人口及勞動人口在短中期內不會出現顯著下滑和減慢老年撫養比率的增幅。
無可否認,香港人口老齡化問題十分嚴重。從政府統計處的公開資料,到2064年,65歲或以上的年齡組別的人口佔總人口約三分一,較2014年的15%高得多,為香港帶來警號,人口老化會令政府在公共醫療及福利的兩部份開支急升,衝擊公共財政的穩定性。然而,這並不是最差的情況,由於生育率低企和單程證移民數量預期不達標,驅使整體人口和勞動人口分別在2043年和2018年見頂回落,在人口和勞動力萎縮的情況下,香港中長期經濟增長將會持續受壓。
人口老化不是香港獨有的問題,日本和大部份西歐國家均面對人口老化的挑戰,特別是日本,其人口已持續下降,後遺症例如家庭儲蓄減少和內部消費大幅轉弱,已令日本面對長期經濟呆滯,即使日本首相安倍晉三推出金融及財政改革,加上日央行不斷量化寬鬆,也未能扭轉現時日本的困境。
香港絕對不想重蹈日本覆轍,因此,需要推出治本措施解決人口老化問題,而團結香港基金的提議是其中一個方法,但從他們提出輸入移民的數量,並未能明顯減慢本地人口老化的速度,政府仍然會面對不斷上升公共醫療及福利開支。
從團結香港基金的報告,假若每年輸入15,000名移民,65歲或以上的人口佔總人口是33.9%(不計算外傭數量在內),相對不輸入這批移民,老年組別人口比例則是35.7%。這兩個數據,筆者計算出65歲或以上的人口在以上兩個情況分別為274萬和257萬,即是輸入移民計劃只能夠輕微紓緩人口老化速度,但老年人口的人數卻增加17萬,這可視為其中一個成本,團結香港基金需要特別留意。
在老年人口佔總人口比率仍然顯著上升的影響下,總撫養比率仍會升至777(以1000人計算),較沒有計入移民情況的822略低,但相對2015年的387仍然大升接近一倍。簡單地說,即使引入15,000移民,可以進工作人口組別(15至64歲),香港仍會面對不斷增加的財政負擔。
文獻早已指出,移民不能夠解決人口結構老齡化,除非每年移民數量相對總人口是頗大的百分比。以加拿大為例,其政府曾研究移民數量對加拿大人口結構的影響。結果是加拿大需要每年超過300萬移民(即是加拿大人口百分之十)才可以阻慢人口老化。如果香港每年引入70萬移民,以現時土地和基建,根本沒有可能消化。
除了移民政策外,政府需要制訂良好的勞工和家庭政策以減輕人口老化的問題。例如,在勞工政策上推動香港僱主盡量容許年紀大的員工延遲退休。在家庭政策方面,改善現有鼓勵生育措施以提升本地人口出生率。所謂鼓勵生育措施是涉及育兒、嬰兒現金津貼、幼兒教育、父母產假等幾方面。總而言之,要解決社會老齡化,一籃子政策是必須的。
http://www.acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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