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2016年09月30日

取消N無津貼絕對不智
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

劏房住戶的生活環境和質素較公屋居民差。資料圖片

今年4月,扶貧委員會曾討論修訂實施三年的貧窮線,根據政府的計算,一旦將公屋福利釐訂為收入,貧窮人口由2014年政策介入後逾96萬人,大幅下降至64萬人,貧窮人口即時少了三分一,顯示公屋福利的確是對基層產生非常有效的安全網。
公屋租金相當低廉,近年財爺更多次推出公屋免租的派糖措施,難怪不少市民表示,在樓價高企下,公屋戶才是香港最幸福的一群。
針對援助未合資格申請或正在排期申請公屋的市民,在2014年開始,關愛基金每年均發放「非公屋、非綜援的低收入住戶一次過生活津貼」(俗稱N無津貼),由於這類住戶大多住在私人樓宇、工業大廈或商業大廈,面積非常細(劏房)和呎租又頗昂貴,因此,這班基層市民可以說是生活擔子重,但生活質素也是極低的弱勢社群。
關愛基金專責小組主席羅致光表示,明年將取消N無津貼,原因是今年財政預算案未再提及公屋免租等措施,所以不需要繼續推出N無津貼。不少市民和社福團體群起反對,筆者作為經濟學者,對政府取消N無津貼感到頗意外,因為這津貼是近幾年政府在福利政策上做得較好的措施。
筆者一向反對政府年年派糖,因為這只會令受惠者產生期望,以為派糖會恒常化。以公屋免租為例,筆者在過去兩三年多次撰文,提議財爺取消,在今個財政年度,財爺已沒再推出公屋戶免租,這可以說是做對了,尤其是公屋已是強大社會福利網,免租只會變成雙重福利,絕對可免則免。

政府最大責任是收入再分配

羅致光提出取消N無津貼是基於公屋免租已不存在,所以這個從處理公屋免租措施下產生的差異,以補償公屋以外的基層市民的福利也應該「光榮退休」。從這角度來看,N無津貼是補救公屋免租的漏洞,但筆者會問,公屋戶與非公屋及非綜援低收入住戶有何分別?公屋是非常好的福利網,大家試想,公屋戶不用交管理費、維修費和差餉,而且當財政出現困難時,政府又會減公屋戶租金。此外,公屋又可以「世襲」。至於非公屋及非綜援低收入住戶面對的環境,肯定是差得多,首先,這群住戶的租金支出佔收入可高達三至四成,加上其他基本開支,生活捉襟見肘。此外,部份劏房戶沒有租約,隨時被業主逼走,而住的環境又相對差劣,如果真的要向這班住戶開刀,停止N無津貼,這絕對是錯誤的決定。
羅致光也指出,至今沒有任何證據證明N無津貼令受助人的租金被大幅推高,這絕對是喜訊,因為這亦表示接受N無津貼人士是直接受惠。
筆者認為,即使在非常富裕的地方,經濟快速發展,帶動國家收入上升。雖然個餅的確做大了,但不是人人受惠,因為在發展過程中,永遠有輸家的出現。政府最大責任是做好收入再分配措施,令輸家也可以受惠。當然,現金津貼未能完善解決貧窮問題,但加上優化教育制度、改善公共醫療、擴大福利網和整合公私營退休保障,這才可以令社會更加公平地發展。
http://www.acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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