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2016年08月26日

海闊天空:功夫茶 - 鍾尚志

記得在愛爾蘭念醫科的時候,暑期回港在瑪麗醫院作交換生,在病房和門診見過好幾位食道癌的病人,清一色都是潮州人。
初期的食道癌沒有症狀。到患者發覺吞咽有困難,腫瘤已阻塞了食道接近一半。此後病情急轉極下,從勉強能吃固體,到只能喝流質,到滴水不能下咽,往往只是三數月的時光。因為進食困難,患者很快變得消瘦孱弱。積存在梗塞了的食道之食物殘渣和唾液溢入氣管,極容易引起肺炎。切除食道是大手術,既要開胸切走食道,又要剖腹把胃移入胸腔來取代切走了的食道。70年代時手術儀器及術後深切治療都較落後。記憶中當年的食道癌病人,都沒有好結果。
吸煙和酗酒,都能夠增加患上食道癌的風險。潮汕人士的飲食習慣,也和食道癌有密切的關係。鹵水鵝、鹹菜炆豬肉、普寧豆醬,都是著名的潮州美食。醃製食物和發酵的過程,能洐生可致癌的物質。潮州人酷愛功夫茶。
去年我到潮州觀光,發現每家店舖,不論行業,都備有烹茶的小火爐,有客來時奉客,空閒時自己享受。潮州人喝茶極講究。滾熱的功夫茶,能燙傷食道的黏膜。經年累月的反覆受損和癒合,在黏膜的細胞內種下了致癌的誘因。
近年食道癌在香港的病發率大幅下落。根據衞生防護中心的數據,男人的病發率在1983年是每10萬人約21例,至2013年已經降至每10萬人約7例。現今患食道癌的病人,也不盡是潮州人了。旅居香港的潮汕人士,也沒工夫嘆功夫茶了。
鍾尚志教授

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