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2016年07月22日

海闊天空:盲腸炎 - 鍾尚志

大家都掛在口邊的盲腸炎其實不是盲腸發炎,而是闌尾炎。
處於腹部右下方的盲腸是大腸的第一段。鉛筆般粗、和小手指一樣長度的闌尾像條小蟲,附在盲腸的右側。在外科手術未普及的年代,醫學界未能搞清盲腸周圍發炎(Perityphilitis)的真正原因。直到十九世紀末,才明白闌尾才是罪魁禍首。
闌尾炎是因為闌尾發生了梗塞。成因包括淋巴組織因病毒感染而增生、以往發炎引起的狹窄、糞便結石等等。梗塞的闌尾引發細菌感染,膿液瀦留在闌尾腔內,腫脹成一隻白灼蝦模樣。不治理的話,闌尾因壞死而穿孔。運氣較好的病人,腹內的大網膜把發炎的闌尾、盲腸和膿液包起來,形成膿腫。若果大網膜未能發揮作用,膿液流入腹腔,引起來廣泛性腹膜炎,性命堪虞。大網膜在幼兒未完全發育,在老年人會退化,所以闌尾炎的死亡率在嬰孩和老人都較高。
闌尾炎初發時,炎症局限在闌尾內,痛楚的訊號經內臟的神經傳到大腦。此時患者感到腹部中央絞痛,症狀和腸胃炎十分相似。數小時或十數小時後,炎症蔓延到腹膜,觸動了腹膜的痛覺神經,疼痛才轉移到右下腹。此時,用手輕輕按一下右下腹都會引起痛楚,患者的肌肉會自然而然地繃緊防護。若然整個肚子都硬邦邦,就是廣泛性腹膜炎的症狀。不可不知的,是在腹膜炎的肚皮緊繃繃的情況只會持續一段短時間,晚期腹膜炎引起腸麻痹和腹脹,腹部肌肉不再收縮繃緊,此時患者生命只懸一線。
小孩子吃飽飯後蹦蹦跳跳不會引起闌尾炎。這只是家長希望活躍的小朋友安靜下來時說的謊話。

鍾尚志教授

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