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2016年06月24日

勞工市場惡化 香港百病纏身
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

香港多項數據顯示經濟前景暗淡。資料圖片

今年香港首季經濟增長按年錄得0.8%,這是自2012年第一季後的新低,反映本地經濟已逐步放緩。但從失業率仍然處於接近全民就業水平來看,本地勞工市場又似乎未被經濟增長明顯減慢影響,這現象是否表示勞工市場仍處於相對穩健狀況呢?筆者認為,需要審視其他重要的勞工數據才可以得到真正的答案。

筆者不太重視失業率的變化,因為這數據滯後於經濟周期,沒有太高的前瞻性。但從職位空缺、就業人數及機構單位數目三個數據變化,政府反而更能掌握本地勞工市場的狀況,以免在制訂公共政策時,落後於形勢。
在周一,政府統計處公佈最新的《就業及空缺按季統計報告》,從這報告,今年第一季的職位空缺有70,301個,較上年同期大減10%(附圖),這也是職位空缺數量連續下跌4季。至於就業人數則是280.7萬人,較上年第一季增加0.5%,這是自2008至09年金融海嘯後最低的增幅。以上兩個數據均指出勞工市場現況已開始惡化,尤其是職位空缺數量較2014年第2季高𥧌期的79,724個減少超過9,000個,反映僱主對經濟前景感到悲觀。
另一個較少被市場人士注意的數據是機構單位數量,這數據可以反映本地營商環境狀況,今年第一季的機構單位數字是366,110個,較上年同期減低0.6%,這亦是在金融海嘯後首次出現負增長,顯示香港的營商環境已轉差,而這情況也可以解釋最近4季職位空缺持續減少的現象。
香港經濟勢頭向下已頗明顯,從最近公佈4月份的整體出口和本地零售業持續收縮來看,今年第二季的經濟增長是有危機的,加上上年第二季的基數高達3.1%,筆者預期今年第二季的本地經濟增長可能下降至非常接近零水平,至於下半年的經濟表現會否繼續轉差,外圍因素將會扮演一個非常重要角色。
外圍經濟是非常呆滯,最近世界銀行更下調今年全球經濟增長。在上周四凌晨,美國聯儲局公佈維持美息不變,其主要理據是美國勞工市場復蘇速度似有放慢迹象,此外,聯儲局也將今年美國經濟增長下調至2%,從以上兩個權威機構所做的預測來看,外圍經濟呆滯狀況仍會持續一段時間。
最後,筆者在執筆時仍未知道,英國脫歐公投的結果,假若是脫歐,環球金融市場肯定出現大震盪,香港經濟也肯定會被拖落水,下半年的經濟增長亦會大插水,然而,即使結果是留歐,香港經濟也不會奇蹟地反彈,因為現時香港經濟已百病纏身,要康復都要等多兩三年了。
http://acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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