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2016年06月05日

醫字咁淺:愛因斯坦誤診記 - 麥煒和

能發現一種全新疾病並為其冠名,是醫學家畢生榮耀,譬如約翰唐氏最先描述的唐氏綜合症;吉蘭、巴雷和斯特羅爾的吉蘭巴雷症(Guillain-Barre syndrome,斯特羅爾的份兒早已在歷史的洪流中消失了);馬利和杜斯的夏科馬利杜斯症(Charcot-Marie-Tooth disease,夏科是兩人的老闆);米勒費雪的米勒費雪症(C. Miller Fisher,不是Miller和Fisher),還有很多很多例子。發現新病症就如發現新大陸,當事人自此便能位列醫學的殿堂,名垂千古。
相比起醫生,以患者名字作紀念的疾病便寥寥可數了,湯姆森氏症(Thomsen disease)是一種家族性肌肉病,由湯姆森醫生──即患者本人──首先發現,受影響還有湯姆森家族,故此,湯姆森氏症是名副其實湯姆森氏的症。其他套用患者姓名的還有血友病乙型,首位被確診者叫Stephen Christmas,故又名Christmas disease(注:此病與聖誕節完全無關),及大西洋亞速群島馬查多和約瑟夫家族遺傳的Machado-Joseph disease。
愛因斯坦除了名震科學界,原來亦有名留醫史。1955年,愛因斯坦在家中暈倒送院,主診的哈維醫生發現他右上腹有按壓疼痛,尤其作深呼吸時,那是膽囊炎典型的臨床表徵。膽囊炎多與膽石有關,當年仍未有超聲波技術,哈維只能憑臨床診斷,但愛因斯坦見自己一把年紀,故拒絕接受開腹手術。愛因斯坦於五天後病逝,哈維為他進行解剖,竟發現其膽囊完全正常,沒有發炎也沒有結石,愛因斯坦的真正死因是腹主動脈瘤破裂,以致腹膜後腔及膽囊周遭積血,造成仿似膽囊炎的病徵,哈維把這不尋常現象喚作Einstein sign。各位同學,下次跟教授巡房,記得要學以致用:「教授,這位表面上你診斷為膽囊炎的,我覺得是腹主動脈瘤破裂才對,甚麼?你未聽過愛因斯坦症嗎?」
編按:版面調動,以上專欄改為逢周五刊出。

麥煒和
腦神經科專科醫生

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