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2016年05月09日

英國工黨翻身乏力前景堪虞
(資深傳媒人 盧峯) - 盧峯

由科爾賓領導的工黨在地方議會選舉中成績不理想。資料圖片

不管領袖科爾賓(Jeremy Corbyn)如何努力解畫或put up a brave face,都改不了工黨上星期四地方議會選舉大敗的事實。今次選舉進一步確認工黨的長期衰落,下屆大選固然難以回天,再往下來的選舉也只能是「二奶命」,不可能再獨立執政。
科爾賓說,儘管工黨在蘇格蘭及威爾斯失利,但在英格蘭表現不錯,保住絕大部份議席,個別地區如南部還有些微進賬,失落八年的倫敦市長位置也重新奪回。他認為,整體來說今次地方選舉工黨表現比預期好,該黨在地區議會的優勢仍能保持。表面上看,這樣的說法好像有點道理,實際上他即使不算是睜眼說謊也肯定是把頭埋在沙堆的鴕鳥。
首先,過去幾十年英國地方選舉都是對執政黨的protest vote,選民會選擇票投反對黨以懲誡台上的政治人物,令他們少一些當權者的傲慢,多點聽取意見。此所以反對黨向來在地方選舉表現較好,得票率提升,議席增加。今屆的工黨卻不一樣。整體得票率輕微下跌,在蘇格蘭及威爾斯兩個傳統票倉得票率則下跌近一成,議席總數也比上屆少超過20席。換言之,工黨打破了幾十年的慣例,無法從protest vote中得到甚麼好處,反而有不少損失。這樣的成績無論如何都令人失望吧!
而且,保守黨已上台執政六年,累積的怨氣、過失不少,經濟形勢只比歐元區國家稍好,卻看不到強勁經濟及收入增長。首相卡梅倫本人近期更陷入「巴拿馬門」醜聞,被揭發擁有在巴拿馬註冊的基金收益而不申報,並且一再講大話意圖掩飾。這些都是攻擊保守黨及卡梅倫的有力武器,也應可以鼓動選民改投工黨以懲罰保守黨。誰知投票結果保守黨得票率只微跌,在蘇格蘭更是大有斬獲,超越工黨成為第二大黨。連「趁人病攞佢命」也做不到,工黨戰鬥力之弱,electability之低實在教人搖頭嘆息。

蘇格蘭票倉已失

最令人覺得工黨氣數已盡的是蘇格蘭及威爾斯選情失利。蘇格蘭向來是工黨票倉,2010年大選前絕大部份國會議席都是工黨囊中物,自99年蘇格蘭開始自治後工黨即使不是執政黨也舉足輕重,多位工黨大老包括前首相白高敦正是蘇格蘭工黨的靈魂人物。去年國會大選工黨表現已極不濟,議席大幅減至只有一席,地區黨部幾乎潰不成軍。今次地方選舉也毫無起色,得票率大跌,議席一下子減少超過三成之餘更被保守黨超越,淪為第三大黨。按這樣的趨勢看,工黨顯然已失去蘇格蘭選民特別是年輕一代及贊成蘇獨者的支持,即使反對蘇獨的也視保守黨為更有力的「反對派」,蘇格蘭這個票倉算是永遠失去了!
另一個票倉威爾斯的情況稍好,議席只減少了一席,維持第一大黨的地位。但仔細看便知道形勢不妙。一方面得票率比上屆大跌8%,另一方面主張獨立的Plaid Cymru(威爾斯人黨)得票率穩步上升,UKIP(英國獨立黨)同樣吸納了部份工黨選民。往下來威爾斯極可能步蘇格蘭的後塵,朝獨立之路邁進,到時候工黨在威爾斯的優勢將同樣土崩瓦解,很快在Plaid Cymru及UKIP夾擊下淪為少數。
過去半世紀工黨能跟保守黨分庭抗禮,輪流執政,靠的不是英格蘭這個相對保守的地區。事實上它在英格蘭勢力集中在北部及西北部等老工業區,其他地方都落後於保守黨。工黨能跟保守黨抗衡,靠的是在蘇格蘭及威爾斯的優勢。今次地方選舉證實蘇格蘭這塊已永久失去,威爾斯又岌岌可危,工黨憑甚麼能重奪政權呢?它不是將成為永遠的「老二」嗎?

盧峯
資深傳媒人

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