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2016年04月29日

蘋果開始步Nokia後塵?
(資深傳媒人 盧峯) - 盧峯

蘋果最新大中華地區收入按年下跌26%,其中香港銷售錄得相當大跌幅。資料圖片

不要以為今個星期最重要的國際新聞是美國總統初選明朗化。星期二的初選結果當然讓共和黨的特朗普及民主黨的希拉莉朝正式成為黨候選人邁進一大步。但跟月中紐約州初選相比,今次「超級星期二」沒有那樣決定性。上一回若果特朗普或希拉莉敗陣,連勝多場的克魯茲及桑德斯便真有機會扭轉大局,甚至迎頭趕上。但他們兩人分別在紐約州站穩陣腳,頂住來勢洶洶的對手,把對手最後一絲希望都粉碎了。可以說,紐約州初選已定了乾坤勝負,今次五州初選不過是錦上添花。
近幾天真正重要的新聞是蘋果的長勝紀錄告終,季度業績13年來首次倒退。根據蘋果公佈的資料,公司純利按年下跌22%,比市場預期差得多,當中大中華市場銷售比去年同期大跌26%。不少科技股分析員更指蘋果好景已過,往下來將繼續走下坡,就像個人電腦(PC)業龍頭如Dell、HP面對的情況一樣。
蘋果CEO Tim Cook當然不同意,他認為上一季度業績差只是暫時的休整(a pause),不代表蘋果本身盛極而衰。他強調蘋果前景依然秀麗,並將繼續研發新產品及其他服務以保持增長。
作為蘋果的舵手及Steve Jobs接班人,Tim Cook力撐公司一點也不奇怪,但不管從行業發展周期及宏觀經濟形勢看,蘋果作為一家企業的確已走到從盛轉衰的分界線,往後的問題不是會不會衰落,而是衰落得有多快,會否步Nokia、Motorola、BlackBerry後塵。
蘋果真正脫穎而出打敗其他手機製造商,搶佔智能手機市場,並且成為Smartphone標準及潮流設定者大概是從iPhone 3開始。當時它操作之暢順、方便,手觸式屏幕帶來的嶄新經驗都令消費者驚艷,令其他手機登時變成古董一樣,連帶它們的品牌不管是Nokia、Motorola都變成過時的恐龍。自此以後,蘋果就成了型、潮及新科技的象徵,「果粉」無數,Steve Jobs也因此躍升為全球數億人的「教主」。

產品獨特性漸失

但隨着相關技術越來越普及,越來越容易模仿,生產商越來越多,蘋果的獨特經驗變得模糊,產品變得跟其他公司分別不大。近兩年一些「果粉」開始轉投其他Smartphone就因為這個原因。換言之,「果粉俱樂部」不但難以再擴張,反而有可能快速收縮。
蘋果當然可以開拓其他服務爭取更多銷售收入。只是,蘋果向來是「獨家村」,主要銷售對象是「果粉」。任何新服務基本上都面向「果粉」為主,Android機用戶未必願意或有興趣加入。這種不斷向同一批顧客銷售更多服務的做法很快就會出現市場飽和、增長放慢的情況,因為這批顧客的消費力不是無限的。現在再加上「果粉」數目不增反減,意味潛在顧客進一步萎縮,蘋果向越來越少的顧客銷售更多服務怎可能有好成績呢?
此外,過去幾年支撐蘋果業績季季向上的主要動力是中國市場,中國消費者「爆買」。別的不說,單看銅鑼灣Apple Store門外炒買iPhone水貨的盛況就不難明白為何iPhone銷量增長如此驚人。可是,從去年秋天開始,Apple Store門外以至先達廣場都淡靜得多,這一方面由於內地經濟放緩及習近平嚴厲打貪;另一方面也因為新鮮感不再,其他品牌如小米、華為不斷蠶食蘋果的市場。展望未來,中國經濟有壞無好,消費者「爆買」不再,除非蘋果再有甚麼劃時代的新產品出現,否則上一季的跌勢肯定不是「休整」,而是步向衰落的序幕!

盧峯
資深傳媒人

蘋果日報fb,每日分享精選新聞及網絡新鮮事。
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