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2016年04月24日

醫字咁淺:長命百歲的代價 - 麥煒和

假如閣下是位美男子,識投胎便一定投到古希臘,因為女神厄俄斯(Eos)每晚會四出獵艷,飄入俊男的香閨,一夜交歡過後,女神便會散發芬芳的霧氣,灑遍黎明大地。
厄俄斯最鍾情的,是特洛伊王子蒂索諾斯(Tithonus),後來更包養了他。不過,蒂索諾斯只是個凡人,不會像神族那樣長生不老,厄俄斯於是懇求眾神之首宙斯賜與愛人永恒的生命,好讓祂倆長相廝守。蒂索諾斯雖然得到永恒的生命,卻沒有永恒的青春,逐漸地,到蒂索諾斯年華老去,厄俄斯便離棄了他。怨念令蒂索諾斯化身作蟬,以後每當厄俄斯和其他男伴歡好,蒂索諾蟬便會在窗外嘈喧巴閉,讓女神永遠不會忘掉曾經有位動地驚天愛戀過的情人。
留得住生命,卻留不住青春和健康,我們稱這現象蒂索諾斯症候群(Tithonus syndrome)。在古代,一般人只能活到50歲左右,但隨着醫療衞生改善,人均壽命在上世紀已大幅增加至70歲,之後更攀升到80多歲,甚至估計將來接近100歲,結果是大多數人將會活到身體自然衰老的年紀,醫生亦因此要面對從而衍生的各種問題,在腦科的範疇,便有柏金遜症、認知障礙症(香港又名「腦退化症」)、肌萎性側索硬化症等,這類發病率與年齡成正比的疾病,只會因人均壽命延長變得越來越普遍。
人類自古已追求永恒的生命,但假使我們真的能夠長命百歲甚至數百歲,大家盼望的便可能是生命的終結。史威夫特著作《格列佛遊記》(Gulliver's Travels)第三章講述主角流落東方諸島,認識了拉格那格的不死族,然而,不死絕非福份。生老病死是人生的自然流程,不死族卻只有老和病,及一輩子悲情,他們看見的,是永無止境的黑夜,蓋過了生命中所有喜悅和意義。史威夫特晚年也得上腦退化症,相信他會慶幸自己並非筆下的不死族,卒之,在近八旬之齡,史威夫特便羽化登仙。

麥煒和
腦神經科專科醫生

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