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2016年04月24日

煙民肺齡高20年
行平路、做家務氣喘 肺功能或跌一半

【本報訊】行樓梯、買餸時「拎重嘢」感到氣喘,或是肺功能大跌、「肺齡」上升的表現。原來在25歲過後,肺部功能會自然慢慢退化,但不良生活習慣如吸煙則會令退化加劇,尤其煙民的肺部退化可比一般人快2至3倍,60歲煙民的肺齡隨時超過80歲。早期退化無明顯症狀,到行路或做家務都氣喘,肺功能或已跌剩一半,影響日常生活。

記者:梁麗兒

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明愛醫院內科及老人科部門主管黃慕蓮表示,肺泡成長期由兒童至成年25歲,肺泡負責進行氣體交換即換氣,幫助氧氣走入血管,並把二氧化碳由血管排出。25歲之後,肺泡會隨年紀增長逐漸失去彈性,令肺功能慢慢下降,包括呼氣量減少。
如屬正常肺退化,即使踏入老年,都未必會出現氣喘症狀。黃指,惟長期吸煙人士因肺泡受損及加快失去彈性,肺退化情況隨時比非吸煙人士快幾倍。過往有研究顯示,受吸煙影響,60歲煙民的肺功能可以跌到僅剩一半,計算肺齡則比真實年齡足足多於20年或以上,「80歲嘅人正常肺退化,行路都唔會氣喘,但60歲嘅煙民出現肺退化,肺功能可以仲差過一個80歲人嘅肺」。

藥物擴張氣管

早期肺功能下降無明顯症狀,黃指,病人多誤會「人老咗就會喘」,往往在氣喘一段時間,例如持續2至3年才求醫,經檢查始發現肺功能已跌到一半,故呼籲市民有氣喘症狀應及早求醫。過往曾有居住唐樓的病人,氣喘至不能行樓梯回家,甚至行平路也感困難才求醫,也有保安員因巡樓時感到辛苦,「行到上氣唔接下氣」,求醫檢查時才得悉肺功能大跌。郁動時氣喘是肺功能大降的症狀,病人因肺弱也容易有感染,導致經常患感冒或感冒難清。
吸煙可致全身出現慢性發炎,換言之亦會令人提早進入衰老期,除了肺功能大降,還增加肺癌、心臟病、糖尿病及骨質疏鬆症風險。醫生臨床上會為肺功能下降的病人提供擴張氣管藥物,幫助紓緩氣喘病情,另會建議病人戒煙。
尼古丁令人上癮,黃稱戒煙不容易,必須下定決心,或使用戒煙貼等輔助方法,「煙民去到氣喘階段,通常都會嘗試戒煙。最重要唔好諗住唔得,就唔去戒。就算唔成功,我哋期望病人每戒一次煙,戒煙期都變長,失敗咗都要再試」。

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