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2016年04月21日

十億獎學金 三大質疑
(立法會教育界議員 葉建源) - 葉建源

政府計劃資助本港學生到敍利亞、黎巴嫩等「一帶一路」國家交流。資料圖片

今年《施政報告》的重點實非「一帶一路」莫屬。「一帶一路」出現的次數頻密,而且佔去不少篇幅,儼如極重要政策,實在出乎意料。可是,香港市民對這個計劃印象模糊,認識甚少,政府卻突然宣佈向「獎學基金」注資十億巨款作為種子金,鼓勵更多「一帶一路」沿線地區學生來港升學,做法偏離社會期望,受到公眾極大質疑。
「一帶一路」並非不可探討,但我們更要問,究竟巨款資助海外學生來港升學是否符合社會利益?資源的使用是否合理?無論從受惠名額、資助金額和本地學生需要等方面,我認為建議的做法未能說服香港人。
以獎學金吸引海外學生來交流是常見的做法。近年南韓政府就增設了三個獎學金,供香港學生報讀當地的大學,透過主辦學生交流項目以加強兩地政治、經濟和文化交往。新加坡政府也有向包括本港學生提供獎學金,但要求更加嚴格,學生攻讀完需要留在當地工作一段日子,目的是提升自己國家的發展。所以,利用少量公帑,透過獎學金制度有明確目的招徠海外尖子,當然不是問題,但「一帶一路」獎學金的受惠名額不少,而且全部是海外學生,予人「寧益外人,不惠港生」之感。
按照計劃,政府將分階段增加「一帶一路」地區學生的獎學金名額,由現時10個擴展至100個。10個名額我們尚可承擔,100個名額便是非常慷慨,如此一來,本地學生能夠升讀本地大學學位的機會也可能相應減少。100個名額是否必要,此乃質疑之一。

未有關顧本地學生

截至今年1月,「獎學基金」餘額有21億元,金額包括給予本地及海外學生的獎學金,但對於「一帶一路」獎學金就一口氣注資十億,而且金額只用於資助海外學生,做法成疑,再注資十億,只會令更多公帑被凍結。教育局回覆我的質詢時指「只有在特殊情況下,才會考慮使用獎學基金的本金」。究竟甚麼才是「特殊情況」就不得而知。是否需要再注資十億,讓龐大資金再凍結於基金內,此乃質疑之二。
其實教育界亟待撥款以改善教學環境,資助海外學生實非首要任務。公帑資助的一年級學士學位多年來沒有增加、修讀自資學位及副學位的學費也沒有得到政府任何資助,政府卻大幅增加對海外學生的獎學金,實在是本末倒置。注資的獎學金,是否應先關顧本地學生需要,此乃質疑之三。
如果將教育界目前面對的問題以緩急輕重排序,十億的資源絕對不應給予「一帶一路」獎學金,教育界還有更多項目,例如增設本地資助大學學額、改善中小學班師生比、增加支援融合教育學生和提高幼稚園的資助等等。政府宣稱的靈活運用公共資源,回應社會訴求以作出適當的投資,都沒有在這十億裏兌現,也幫助不了本地學生和教育界解決當前問題,我不禁要問:「一帶一路」最後是為誰的臉上貼金?

葉建源
立法會教育界議員

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