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2016年04月10日

開心見誠:藥丸的重量 - 李德誠

覆診的時候,病人問我,之前服用的抗抑鬱藥A是12毫克一粒,現在服用的抗抑鬱藥B是180毫克一粒,雖然兩者都是每天服用一次,但是他非常擔心,因為180毫克是12毫克的15倍,這是否反映他的病情惡化了呢?他還客氣的補充一句,會否是現在的藥量太多呢?
其實,之前為病人更換抗抑鬱藥,並非因為12毫克一粒的A藥藥力不夠,而是因為出現了一些影響生活質素的副作用,180毫克一粒的B藥比起之前12毫克一粒的A藥,藥力其實差不多,不過我跟病人解釋之後,他還是半信半疑。不少人也會像這位病人一樣,當醫生要轉換藥物的時候,會比較新藥和舊藥的份量,好幾次我想處方抗抑鬱藥B的時候,病人都會擔心「180毫克是否太多」。
一般來說,大部份病人都有同樣的想法,覺得每一粒藥丸的重量數值,反映該藥的藥力,比如說20毫克的藥丸,藥力是10毫克藥丸的一倍,而30毫克的藥丸,藥力又是10毫克藥丸的3倍,這個想法其實不可以說是錯,不過只限於同一藥物不同藥量之間的比較。
當我們要比較不同藥物的時候,情況便截然不同了,因為不同藥物有不同的分子重量,不同藥物的分子活躍程度也不同,所以要比較抗抑鬱藥A的12毫克和抗抑鬱藥B的180毫克,其實是沒有意思的。一般來說醫生處方的時候,心裏大概有一個約數,一粒抗抑鬱藥A的藥力和一粒抗抑鬱藥B的藥力,相差多少,是否相若,反而很少作數值上的比較。
如果中學時代沒有念過化學,可能對以上的解釋會覺得有點迷惘,再簡單一點,如果醫生把一種藥物轉換成第二種藥物,患者不需要過份擔心有關藥物在重量數值上的轉變,如果純粹作數字上的比較,可能會引起不必要的誤解,因為每粒藥丸的重量數值,並不能反映藥丸的實際藥力。如果有疑慮,也可以直接詢問醫生,千萬不要「估估吓」,引起不必要的憂慮。
延伸閱讀: http://www.facebook.com/pages/Cheerful-Life/428960323870312

李德誠
精神科專科醫生

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