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2016年03月21日

守衞院校自主刻不容緩
(港大校友、前政務司司長 陳方安生) - 陳方安生

港大校委會拒絕任命陳文敏為副校長一事引發香港社會對院校受政治干預的關注。資料圖片

過去大半年,發生連串衝擊院校自主及學術自由的事件,先有港大校委會主席及委員在無法提供合理解釋的情況下,拒絕接受港大校長馬斐森領導下物色委員會的推薦,聘任陳文敏教授為港大副校長。其後再有行政長官執意任命李國章為港大校務委員會主席,完全漠視教職員、校友和學生在港大畢業生特別會議以壓倒性票數反對此任命的意見。兩件事件令港大的管理質素受質疑,嚴重打擊大學自主,成為學術界的笑柄,也同時震怒不少港大校友和教職員。
《基本法》保障香港居民享有學術自由,可惜現時的《大學條例》,卻正正與學術自由和院校自主背道而馳。《大學條例》規定各院校的校監或監督由行政長官兼任,條例亦賦予行政長官龐大的權力,包括委任校董會/校委會成員、主席、副主席及司庫。這做法其實是沿襲港英時期港督出任校監的安排,守舊過時。
現屆特首上任以來,委任近80名校董,當中近半都是現任或曾任人大代表、政協委員,亦有不少是他競選團隊成員。由行政長官委任校董會成員,最大的弊端是師生和公眾無從監察,不清楚特首在考量人選時,究竟是出於學術抑或政治的考慮,完全缺乏透明度。在有關安排下,委任隨時淪為政治工具,用以打壓教職員,學術自由及院校自主得不到保障。
校董會是大學的最高權力機關,決定校內一切事務,包括人事任命、課程、財政、僱員政策等,與教職員、學生息息相關。學生和教職員可謂是大學的核心成員,應擁有共同參與校園管治的權力和責任。

公投推動《大學條例》改革

維護香港的核心價值,刻不容緩。院校自主和學術自由,直接關係到全港高等教育機構,以至整個教育制度的發展。有一個開放、文明、自由學習及不受政治干預的院校環境,才能培育年輕人的良知、判斷和思考能力,培育社會領袖,吸引學術人才及海外知名學者前來任教,頂尖學生到來入學。
要消除特首潛在干預的風險,保證大學的院校自主和學術自由,最好的方法是進行改革,修改《大學條例》,取消特首任命校董會/校委會成員的權力,改善大學的最高管治架構。如果學術自由和院校自主守不住,其他核心價值包括言論自由、新聞自由、出版自由,以至法治等都會受到威脅。
本月21-23日八間院校會進行公投,就院校自主的議題進行表決,讓所有教職員可以透過民主的方式表達意見,確立共識。有了公投結果,院校可以有民意基礎推動下一輪的院校自主運動,包括敦促立法會啟動修改《大學條例》的各種工作,保障院校自主及學術自由。我明白到有一些教職員會有所顧慮,但在這個大是大非的時刻,需要你們積極站出來,共同捍衞我們的核心價值。
作為港大的校友,作為前公務員,我在此呼籲所有院校的教職員出來投票,讓政府清楚聽到你們的聲音,團結一起,向干預院校自主和學術自由說不。

陳方安生
港大校友、前政務司司長

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