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2015年12月27日

海闊天空:忠奸莫辨 - 鍾尚志

在17世紀荷蘭的一名叫Leeuvenhoek的布販,改良了用以檢查布料的放大鏡,成為了利用顯微鏡看到細菌第一人。可是,要證實細菌能引起疾病,卻要多等200年。
1860年左右,法國的Louis Pasteur發現食物發酵變壞是因為微生物的滋生。他發現牛奶經高溫處理後不易變壞;這個處理牛奶的辦法(Pasteurization)以他的名字命名。差不多同一時期,格拉斯哥的Joseph Lister發現以石炭酸(carbolic acid)噴灑到手術儀器和傷口上能防止傷口的感染和發炎,掀開了外科新的一頁。後續的研究發現,霍亂、傷寒、天花、梅毒、肺癆、鼠疫等令人聞之色變的殺手,都是細菌所引起。自此,「衞生」就和「清潔」、「洗太平地」、「消毒」、「無菌」掛上了鈎,再也分不開。
可是,細菌在環境中無處不在。除了在外科手術台上的儀器之外,要完全殺滅所有的細菌是不可能的。我們身體上的細菌數量,比身體裏的細胞多出10倍。我們的皮膚上,鋪滿了細菌,用最強力的消毒劑也不能完全殺滅。腸道裏的細菌更是多不勝數,以重量計約有3公斤。我們和附在我們身上的細菌到底有甚麼瓜葛還未真正弄清楚,但越來越多證據顯示,這是一個唇齒相依、共存共榮的關係。有些令群醫束手的慢性病,例如胃腸易激症、濕疹、敏感都可能和體內的細菌生態不調和有關。
細菌也分忠與奸。益生菌(Probiotic)是對身體有益的細菌。近年益生菌在健康食品市場很火紅,但臨床實驗成效卻未見顯著。
原因何在?皆因我們的胃是個守門大將軍,能分泌很強力的胃酸。忠和奸的細菌,都不容易通過這一關。

鍾尚志教授

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