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2015年12月14日

應立法打擊文憑工廠 
(管理顧問總監 張超民) - 張超民

早前曾有人以「香港蘇文大學」名義在網上兜售學位證書。資料圖片

近期國力事件引爆全城議論文憑工廠,但各方評論往往未聚焦於文憑工廠的本質上,加上教育局就原發個案所作的調查報告又遲遲未出台,事件的真相是否與文憑工廠有關仍非定數。不管怎樣,文憑工廠的威脅從未遠離香港,本年二月便有「香港蘇文大學」在購物網上兜售假證書,較早時亦有報道指深圳有公司透過互聯網向港人推銷假證書,更有本地名人藉虛假學歷自抬身價。
究竟香港抵禦文憑工廠的力度足夠嗎?現時沒有直接針對文憑工廠的法例,較接近的有《專上學院條例》,規管使用「大學」的名稱;《非本地高等及專業教育(規管)條例》,規管在港開辦的海外課程;及《刑事罪行條例》,阻嚇使用假文件。首例並不針對非本地課程提供者,而文憑工廠一般身處海外。次例沒涵蓋透過互聯網等方法進行的純遙距學習課程,而文憑工廠恰巧多在互聯網運作。三例不時遇上舉證的困難,令懷疑個案往往不了了之。綜觀這些法例連文憑工廠的定義也欠奉,哪裏談得上打擊力足夠。
國際上的情況又如何呢?美國一些州分,如華盛頓和田納西早已立法把文憑工廠定性為非法,並加上罰則。聯合國教科文組織與美國高等教育認可審議會於2009年聯合發表了對文憑工廠的聲明,當中學位工廠被形容為純粹基於金錢提供證書的機構;其特徵包括缺乏法律權威頒發學位等。它們隨着高等教育需求急升及知識型社會對學歷的要求增大,光顧者越來越多,學生花了大量金錢而未能用證書作升學及就業之用而受害;社會因假證書出現在公共衞生及安全等範疇而受到威脅。
報告建議國際間採取有效的應對措施:創造識別學位工廠的工具、參照具公信力的機構所提供的證據、拒絕財政資助學位工廠及其學生、把學位工廠告知公眾、對學位工廠及假證書採取法律行動、針對跨境學位工廠等。聯合國教科文組織和歐洲委員會現已就虛假院校作出了公開警告。歐洲資訊中心網絡暨國家學術認可資訊中心也在網上講解不被承認的高等院校。
文憑工廠在各地非常猖獗。英國的Verifile & Accredibase於2011年發表了一份有關Diploma and Accreditation Mills的報告,揭示全球的文憑工廠數目超過2,500間,比2010年上升48%,主要位處北美和歐洲,每年估計帶來10億美元的非法進賬。報告更發現因互聯網上辨認身份的漏洞,文憑工廠的所在地越來越難追尋;更有假的認證機構為文憑工廠作護航。此外最近亦有報道指出,美國於今年五月揭發了Axact公司藉製作數百家虛假大學網站發售虛假文憑證書,非法獲利以千萬美元計。

加強對公眾宣傳

面對這嚴峻挑戰,教育局必須積極檢視現行法規並長遠考慮立法以打擊文憑工廠,短期應加強公共宣傳,提升大眾對文憑工廠的認識及防禦力,了解如何從可靠的來源查找本地和海外認可課程提供者;並成立專責隊伍處理文憑工廠及假學歷,方便公眾查詢和使投訴者舉報有門。負責非本地個人學歷評估的香港學術及資歷評審局亦應擴闊其評估範圍,以包括查證學歷文件的真偽,並協助處理公眾對各地學歷的查詢。普羅大眾亦要緊抱守法重義的心,切忌急功近利,力拒文憑工廠與虛假學歷的誘惑。

張超民
管理顧問總監

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