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2015年10月04日

醫述醫術︰小腦 - 梁憲孫

人體中樞神經系統有多個部位,包括大腦(cerebrum)、小腦(cerebellum)、腦幹(brain stem)及脊髓(spinal cord),各司其職。
小腦位處大腦下端,體積只是大腦的十分一,同樣有左右兩葉;主要功能是協調肌肉活動。大腦神經負責起動,小腦則協調各組肌肉的功能,組織各式動作。小腦持續收集全身各方位的感官訊息,經過極速分析之後,指令各組肌肉活動的力度、方向和時間,互相配合,令動作一氣呵成,絲毫不差。
小腦功能失調,可嚴重影響肌肉活動,令動作失準;病徵包括言語不清和站立不穩,並且走路時左搖右擺。患者的動作未能協調,快速轉向會有困難,細微動作亦有欠準繩。檢查小腦首選磁力共震掃描(magnetic resonance scan),可清楚顯示小腦結構,從而推斷病理變化,有助確診。
小腦的常見問題有缺血性或失血性中風(ischaemic or haemorrhagic stroke);小腦出血,腦壓迅速上升,可影響鄰近腦幹的功能,令病者迅速昏迷,屬高危情況,需要立即施行腦外科手術,盡快把瘀血取出。
多種腫瘤有機會影響小腦,包括原發性神經膠質瘤(glioma)及淋巴癌(lymphoma),還有轉移癌(metastatic cancer),例如擴散至腦部的肺癌或乳癌;腫瘤使頭蓋骨內壓力上升,可同時影響小腦及腦幹功能,電腦掃描或磁力共振掃描有助確診。
腦部感染同樣可以影響小腦,尤其兒童病者;病因多是病毒感染,例如水痘病毒、柯薩奇病毒和愛滋病毒,其他還有由蜱蟲傳播的萊姆病(Lyme disease)及支原體感染(Mycoplasma infection)。
長期酗酒,破壞小腦,可引致嚴重退化現象(cerebellar degeneration);多種其他疾病亦可造成小腦退化,包括華人較少患上的多發性硬化症。某些惡性腫瘤未擴散至腦部,但癌細胞卻分泌特殊化學物質,引致小腦退化,肺癌是好例子,這屬伴癌症候群(Paraneoplastic syndrome);其他還有一些罕見的遺傳病,同樣可引致小腦逐漸萎縮。
大腦小腦同樣重要,不分大小。

梁憲孫
養和醫院副院長

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