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2015年07月31日

重新認識如何用水
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

鉛水事件令不少市民關注食水安全問題。資料圖片

自鉛水事件爆發後,不少市民都談水色變。現在市民最擔心是究竟家中飲用水是否安全?有甚麼方法可以避免喝到含鉛量超標的水呢?
筆者住在一個超過20年樓齡的私人屋苑,非常有趣的是,直至現在也未聽過鄰居或業主立案法團要求管理處為屋苑驗水,原因可能是業主相信這個屋苑發展商的聲譽吧!然而,筆者只是一個普通市民,也非常擔憂自己家中飲用的水是否含鉛。但聘請專家驗水又覺得勞民傷財,而自己驗水又害怕程序出錯,令結果不準確。因此,筆者仍未為家中食水驗鉛。

放水一分鐘含鉛量減八成半

不驗不表示飲用的水是安全的。筆者研究統計學多年,自然會想到一個既科學化而又經濟實惠的方法去減低自己飲用含鉛量超標的水的機會。其實這是運輸及房屋局局長張炳良於本周一提議的「開水時等佢流一陣再採用」的「放水」方法。如果讀者跟進鉛水事件,水資源及供水水質事務諮詢委員會主席陳漢輝早已於個多星期前指出,根據文獻,開水喉讓水流一分鐘已可以將水中的含鉛量大幅減低八成半,以世衞標準10ppb為安全線,即使水中含鉛超標5.5倍(約65ppb),經過「放水」步驟後,仍是可以達到飲用安全標準。
在統計學上先「放水」的方法可稱為一個「寧枉無縱」的程序,即使飲用的水沒有含鉛或含鉛量符合安全標準,但在不知道真相的情況下(因為沒有驗水)選擇「放水」是一個合理的自保機制。誠然,筆者的決定可能是錯誤的,而代價也只是浪費水資源和要支付多些水費。但在沒得知真相下,保障身體健康肯定相對較重要。
浪費食水是一種傷害環境和社會的行為,是不值得鼓勵。筆者作為經濟學家,也應為這浪費食水的決定作出補償。筆者於近兩星期在網上搜集用水的資料,發現水務署、環保組織、政黨等,均有提供資訊教導市民節約用水的方法。例如,環保組織綠色力量在2012年3月曾公佈《認識水資源及用水習慣》調查,結果顯示市民普遍對家居用水認識不足及存在錯誤觀念。
在綠色力量的調查報告中,有幾項頗為有趣的結果可以與讀者分享。第一、只有18%受訪市民能正確指出洗澡是家居用水量最多的項目;66%受訪市民誤以為洗衣及沖廁佔家居用水量最多。第二、超過70%受訪市民以淋浴方式洗澡,但當中淋浴超過5分鐘的人超過八成,而超過10分鐘的逾五成。事實上,淋浴時間超過10分鐘的用水量與浸浴相若。第三、只有約一成受訪市民能正確指出供應及處理食水與能源和全球暖化有關。
在未出現鉛水事件前,很多市民包括筆者一向不太留意水資源、水質及自己用水的習慣。但經過鉛水一役,筆者才發現「水知識」是相當重要,由於閱讀過綠色力量的報告,筆者與家人也減少淋浴的時間1至2分鐘,以補償「放水」的耗水量,雖然看來有些阿Q精神,但水資源始終有限,可以慳便慳吧!
節約用水的方法真是林林總總,多不勝數。例如洗米水可以有很多用途,包括去污(洗手洗臉洗碗碟)、去腥味、潔白等等。但絕大部份香港市民根本不知道這類知識,是誰的錯?大家不妨作出思考。但負責供水和環保的官員是否應該多做些這方面的教育和宣傳?答案是肯定的。無奈,官員見到問題出現時才急忙找尋解決方法,這種頭痛醫頭,腳痛醫腳的問責態度,實在不是市民之福。
筆者活了幾十年,竟然要重新學習水資源和用水的知識,真不知是好笑定可悲啦!
http://acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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