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2015年07月31日

病人右腦前額葉活躍 放大負面情緒
精神壓力致腸胃病

【中大腸胃病系列】
【本報訊】精神壓力成為腸胃病元凶。本港有20至30%成年人患功能性腸胃病,每當遇有壓力如考試或工作轉變,腸胃問題即時發作。腸胃專家解釋,精神緊張時神經及內分泌系統會作出反應,直接影響消化系統。中大研究更發現,經常胃痛、胃脹的人士,右腦前額葉面積較大、較活躍,會放大負面情緒,相信會令大腦對胃部發出訊號,導致胃部出現不適感覺。
記者:嚴敏慧

胃痛、胃脹、反酸、容易肚痛、肚瀉及便秘等均為腸胃不適症狀,若症狀持續發生,每月3至4次,並對日常生活造成影響,已可統稱為功能性腸胃病。此病可細分為胃酸倒流病、胃功能失調及腸易激綜合症。
中大醫學院何善衡腸胃健康中心主任胡志遠表示,功能性腸胃病與情緒有直接關係,70至80%功能性腸胃病人有焦慮、緊張、驚恐等情緒症狀,四分一人更確診經常焦慮症或抑鬱症。臨床上,病人遇上精神壓力時,腸胃症狀多會發作,胡指,這些病人腸胃沒有發炎或潰瘍,但在壓力狀態下,腸胃黏膜卻有改變。

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陷惡性循環變情緒病

胡指近年有研究抽取患者腸胃組織作觀察,發現在壓力狀態下,腸胃黏膜細胞間的距離增加,令腸道滲透性提高,神經末梢對食物更敏感,亦令過敏細胞和免疫細胞數量增加,導致免疫反應及分泌更為活躍,加劇腸胃蠕動,引起肚瀉、嘔吐或便秘問題,反映神經系統及內分泌系統有密切連繫,當腦部反應改變,會直接影響腸胃功能。
中大也有進行腸胃與大腦相關研究。醫學院精神科學系助理教授麥敦平表示,過去兩年為17名胃功能失調病人,在沒有腸胃不適時進行腦磁力共振檢查,再比對17名健康人士的腦磁力共振結果,發現患者的右腦前額葉面積較大、較活躍。右腦主宰負面情緒,前額葉負責解讀、判斷及作出行為決定,當右腦前額葉過份發達,會將負面情緒放大,更可能指揮大腦其他部份加強對胃的監察,令胃部反應紛紛出現。
要治療功能性腸胃病,先要排除嚴重結構性腸胃問題,例如病人並非患有胃炎或胃潰瘍,繼而了解是否情緒受困,尋找壓力源頭及早處理。胡志遠指,病人不了解情緒與腸胃病的關係,長期胃痛、肚痛,會擔心腸胃有事,進行多次內鏡檢查無果,反而更加擔心,陷入惡性循環,演變成情緒病。若病人情緒問題嚴重,需轉介精神科跟進。威爾斯親王醫院功能性腸胃病綜合治療診所有四分一至三分一病人,需精神科接手治療。
(系列之四)

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