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2015年07月03日

政府與港鐵的孽緣
(經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任 關焯照) - 關焯照

高鐵工程嚴重超支兼延誤,惹來不少市民批評。
資料圖片

不認不認還須認,港鐵於周二向政府提交最新的評估報告,預計高鐵的造價由原本的650億元向上修訂為853億元,增幅達203億元,而通車日期也延至2018年第3季。
從高鐵於2007年被列為本地十大基建計劃之一起計算,即是港鐵將要花上11年時間去完成這個全長只有26公里的高鐵香港路段。若以每公里的造價計算,高鐵的成本相信是全球最昂貴的高速鐵路了。
高鐵超支已成為一個政治炸彈,一旦政府未能適當處理,隨時會重創已剩餘無幾的政府民望。當然,從表象來看,只要政府向港鐵追討這項203億元的造價增幅,便可以自保。但現實是政府是港鐵大股東,持有港鐵全部已發行股份的76.11%,假若要港鐵支付全部的造價增幅,這也不外乎是搵自己人找數,對市民來說,根本無着數可言。
如果讀者有跟進近年港鐵的盈利表現,應該知道這間企業賺了不少錢(見附表)。尤其是其車站商務和物業租賃及管理業務等盈利均持續上升,現時這兩個部份的利潤貢獻已是高於客運業務,反映港鐵的主要盈利增長動力已由地產和商務收入主導了。
政府和港鐵在發展鐵路網時,車站商務及上蓋物業便應運而生。由於香港土地匱乏,加上政府樓市政策多次出錯,樓價和租金在大部份時間處於頗高水平,而港鐵正好成為受惠者,單以2010至2014年年度物業租賃及管理業務的利潤已超過140億元來看,這亦難怪港鐵已成為全球最賺錢的地鐵公司了。
港鐵具有強大的盈利能力,但過去兩年卻出現數宗工程失誤。這也難怪不少市民不滿港鐵的表現。當然工程的問題是需要工程專家來應付和解釋,但港鐵高層在管理和監察這類工程是否做得不足,大家心知肚明,而政府作為公帑的分配者也應盡其責任作好把關工作,無奈,今次高鐵出現的種種問題正好顯示政府在監察制度上出現明顯缺陷,如果不盡快作出修正,類似問題將會繼續出現。

可以仲裁解決爭議

既然問題已發生,現時最重要的是找出解決方法,筆者認為大家可以考慮以下三方面:
第一、高鐵已花費450億元。有云:「已洗濕個頭」,政府是絕不能容許這個項目「爛尾」。假若今次的估計造價是正確無誤,政府和港鐵再投入的金額是203億元,這仍然是一個可接受的水平。大家可以想想,今年財爺在「派糖」方面已達340億元,而高鐵的造價增幅只佔「派糖」的59.7%,以現時政府坐擁豐厚儲備和港鐵的盈利能力,是絕對可以負擔起的。
第二、雙方應該避免法律訴訟,讀者已知道政府是港鐵的大股東,一旦打官司,只會變成「自己打自己」,最大的得益者只是代表雙方的律師團,而埋單又不外乎是市民。
筆者認為最具成本效益的方法是仲裁(Arbitration),由仲裁官決定政府和港鐵的責任問題,從而計算雙方的財務分擔,這種以仲裁解決爭議的方法在國內外常見,相信政府和港鐵是會慎重考慮的。
第三、要徹底解決政府和港鐵的畸形關係,基於要避免利益衝突的原因,政府代表沒有出席由港鐵董事會最近召開的高鐵超支會議,這是否合理?從法律角度來看,這尚算合理,但政府是大股東,卻未能出席會議,只由一個受薪的董事會決定市民和大股東命運,這真是荒謬。
筆者從來不看好政府與港鐵的合作關係。但上屆和現屆政府選擇忽視這個根本問題。以港鐵「可加可減」票價機制為例,政府只是利用這個機制去逃避監管港鐵調整票價責任,從過去八年,「可加可減」機制卻沒有發生真正作用,引致在金融海嘯出現時,港鐵仍然可加價的怪現象。
政府與港鐵的關係已變為孽緣,為政府、港鐵和市民帶來不少痛苦。然而,解鈴還須繫鈴人,政府實需要仔細考慮是否值得繼續與港鐵苦戀下去?
http://acecentre.hk

關焯照
經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任

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