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2015年06月09日

無牆醫語:三叉神經痛如刀割電擊

出過水痘痊癒後,病毒潛伏體內,免疫力下降時或再活躍起來。

臉部疼痛可為患者帶來生活上影響。以基督教聯合醫院「頭痛及臉痛診所」為例,新症個案中約有8%因臉痛而求診。臉痛成因很多,除一般人認識的牙齒或牙髓問題外,「三叉神經痛」便是比較重要的原因。據外國研究,每10萬人中便有4至5位出現三叉神經痛,並多發生在50歲以後。

一天發作數十次

不少原發性個案未有明確成因,有些可能因神經線被血管壓迫着,亦有少部份的繼發性個案因腫瘤或「多發性硬化疾病」引起。
三叉神經痛病發時,通常影響單側三叉神經的第二與第三分支,容易與牙痛混淆。患者通常形容劇痛像閃電、刀割、電擊或灼燒等,每次病發只有數秒至數分鐘,一天內可能發作數十次或以上。
部份患者臉頰上會有「擊發點」,如咀嚼、刷牙、說話、洗臉、風吹等刺激這些位置便會誘發痛楚,對日常及社交生活帶來極大困擾。治療方法包括使用經臨床實驗證實有效的藥物,如一些抗癲癇藥物、肌肉鬆弛劑等。如藥物效果欠佳或因藥物副作用無法有效控制病情時,便會考慮進行外科手術。
另外一種較為人熟悉的臉痛是「帶狀疱疹後神經痛」,幼年時出過水痘痊癒後,病毒以非活躍狀態潛伏體內,如臉上的三叉神經節或身體各部份的神經細胞,當免疫力下降時可能會再活躍起來,從而引起帶狀疱疹,亦即俗稱「生蛇」。臉上生蛇後留下的神經痛非常難治癒,現時雖有藥物可減輕痛楚,但最好的方法是預防生蛇。
總括而言,臉痛的成因眾多,患者凡遇上劇烈臉痛,都應盡早求醫,接受適當的診斷及治療,以免延誤病情。

隔周二刊出
撰文:基督教聯合醫院內科及老人科副顧問醫生陳振江

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