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2015年05月31日

海闊天空︰崩潰 - 鍾尚志

Jared Diamond是生理學家,曾在加州大學醫學院任生理學教授,但他最有影響力的著作,卻不是講生理。
Diamond教授的成名作是1997年出版的《槍械、細菌和鋼鐵》(Guns, Germs, and Steel)。在這本曾獲得多項殊榮的巨著中,Diamond解釋地理如何塑造文明,令我明白為甚麼新畿內亞雖然萬多年前已有農業,但直到上世紀還停留在石器時代,而其他差不多同時發展農業的中東、埃及和中國,卻成為了人類文化的搖籃。
《崩潰》(Collapse)是Diamond教授的另一力作。這本書探討了不同的社會如何由盛而衰,甚至湮滅。
中世紀時維京人曾從北歐橫渡大西洋殖民到格陵蘭。他們堅持自己從歐洲帶過去的生活方式,但勝不過苛刻的天然環境,最終全成了餓殍。善於和環境同存同榮的愛斯基摩人,卻能在格陵蘭冰天雪地中繼續生存。
復活島(Easter Island)處於東南太平洋一隅。這個小島最耐人尋味的,是在島上的近千個高達十米,重數十噸的石像。互不相讓的部族,為了建造更高、更大的石像,盡伐了島上的樹木。天然環境被破壞,物種凋零,貧瘠的土地不能出產足夠的食物,連建造能出海捕魚的獨木舟的木材也沒有了。石像也在部族動亂紛爭中全給推倒了。明明知道自然生態被摧毀之後沒有好日子過,土著們為甚麼竟仍然執迷不悟,一意孤行呢?這確是個值得深思的問題。
日前我在鴨脷洲的街邊小店吃了碟燒肉雞飯。肉香,飯熱,送的白菜豬骨湯也夠火候。令我大倒胃口的,是飯和湯都是以發泡膠的碗碟奉上!也許小燒臘店請不到洗碗大嬸,也許老闆精打細算,用一次性的食具比洗碗更經濟。可是,發泡膠是不能分解的,不知要佔據堆填區或浮在海上多少年月。
復活島上土著手中的石斧,已足夠盡伐林木,加速了小島的滅亡。現代科技的威力,比石斧厲害何止萬千倍?

鍾尚志教授

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