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2015年04月26日

醫字咁淺︰變形俠醫與美國隊長 - 麥煒和

超級英雄結成聯盟保衞地球,包括本身是神的托爾、仍是人類的東尼及娜塔莎,還有離奇地從人類變成超人的變形俠醫和美國隊長(鷹眼注定是被遺忘的一個)。
變形俠醫力大無窮、刀槍不入、無堅不摧,可惜頭腦簡單且稍欠EQ,相反,他的真身班納博士,卻是位智商爆棚但帶點「毒男feel」的科學天才(班納在漫畫和電影中分別為核子物理學家及基因生物學家,並非醫生;「變形俠醫」這譯名源自70年代一套頗悶蛋的配音片集)。話說班納某次實驗發生失誤,令他吸收了大量伽馬射線,自此每當憤怒便會身形暴脹,變成綠色巨人──兩種形態同體,符合基因鑲嵌(Genetic mosaicism)或拮抗多效性(Antagonistic pleiotropy)的異變現象。
伽馬射線以破壞力見稱,高劑量會令當事人短時間內死亡,能改變基因反而是持續低劑量射線,但要像班納全身細胞同時發生突變,其機會率幾近等於零。醫學放射技術已沿用多年,包括用以消滅腫瘤的電療及伽馬刀,但迄今仍未有患者接受治療後變成綠色巨人的病例,相信班納的個案只屬極罕見事故。
班納經歷巨變令他性格異常複雜,與他相反是美國隊長,後者胸無城府(只有胸肌),乃典型的熱血戇男。故事發展下去,原本是孱仔的美國隊長,接受血清注射後竟第二次發育成大漢一名,你或會反駁,血清成份頂多是免疫蛋白、荷爾蒙之類,注射後雖有助體能,但效果只會曇花一現,故此以血清改造人體實在毫無理據──此言差矣,美國隊長可能是表遺傳調控科技的成果(Epigenetic reprogramming)。
表遺傳調控是在不影響基因列序下改變其功能,好像基因的轉錄(Transcription)或表達(Expression),從而令身體出現持久轉變。人體基因就像一系列的開關掣,掌管生命中不同階段,只要有方法控制這些開關,例如利用特定的血清蛋白,人類要像美國隊長那樣變身超級英雄,相信指日可待矣。

麥煒和
腦神經科專科醫生

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