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2015年04月12日
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醫然一笑:好壞細胞 - 莫樹錦

「電療殺壞細胞同時也殺很多好細胞,故此傷害性很大」。這句說話常聽常見,曾出現中西保健書刊、午間婦女節目以及各大報章的成藥廣告。引用這句說話者甚廣,由中醫師到推銷員,甚至主導香港經濟的師奶們都常以此為戒,也是跟癌症病人交談的引言。
是時候說句公道話。
細胞並非人,不會分好壞,每顆細胞有它個別功能,細胞順利地生長並跟鄰近細胞好好合作便能產生真組織性功能,人體也賴此而活。癌細胞因基因變動而駭變成擁有超強生存能力並且不斷迅速生長,最終破壞其他正常組織,因而影響正常身體功能以致喪命。
電療是針對細胞生長速度的快與慢,而不是細胞的好與壞。先說電療,這是一個完全令人誤解的詞語,基本上病人不會接觸任何「電」,就如「電」雪櫃、「電」飯煲、「電」熱水爐,「電」只是所需能源,不會用電飯煲而觸電。正式名稱是「放射線治療」,放射線(Radiation)是高能量光波,是肉眼見不到的光譜,雖然未必能夠穿牆越壁,但卻可以輕易穿越人體,最普通常見便是X光,此高能量光波穿過人體後在片上留下影子,醫生便可多了解體內情況。
放射線治療能量比X光高出數倍,其作用並非留下影子,而是刻意破壞分裂中的生存基因,要知道生長中細胞定必包括染色體分裂,故此平日是一對的DNA也要分裂。放射線就有這特別能力去破壞這過程,故此分裂中細胞便要當災。
當然正當細胞也會分裂生長,只是速度比癌細胞慢,受傷害程度也較低。再者,現今電腦科技已經可以讓放射線集中於腫瘤,隨着不規則的曲線施以魔力,因而減少整個組織的傷害。
將來還有更先進的質子治療(Proton Therapy)跟放射線一樣同是高能量光波,但與其可以穿牆越壁,質子是點到即止,意思是質子破壞力不會禍及腫瘤以外的組織,因而再進一步大大減少副作用。
惟有在不理解不明白時才會簡單地把事情視為黑與白或好與壞,人體細胞極為複雜,其實至今仍有很多解不開的謎團,若然有「專家」再告訴你好壞細胞之說,不妨問他或她一句:「到底你懂不懂?」
中文大學臨床腫瘤學系教授莫樹錦

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