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2015年04月10日

理痛有道:止痛階梯

不需要醫生處方在藥房購買的止痛藥,屬於第1階梯的簡單止痛藥。

止痛需要依循一把「梯」?對,這是一項世界衞生組織1986年開始提倡的藥物3階段止痛階梯準則(WHO Analgesic Ladder)。
痛是各種病徵中最常見。在醫學院內,教授都會教導年輕醫學生,面對有痛的病人,要先找出致病原,當致病的原因處理後,痛楚會消除。但若在治療期間或疾病本身未有合適的療法(如退化所引發疼痛),舒緩痛楚是治療一個主要項目。
當面對疼痛患者時,醫生會因應病人的情況和止痛藥階梯準則處方止痛藥。根據這階梯準則,在香港常用的止痛藥種類包括第1階梯的簡單止痛藥,如撲熱息痛 (Paracetamol),非類固醇消炎止痛藥(NSAIDs)等,是可以不需要醫生處方在藥房購買的止痛藥,適用於輕度疼痛患者。

可控制九成痛症

第2階梯是輕至中度鴉片類藥物,如可待因(Codeine)及曲馬多(Tramadol),適用於中等或嚴重疼痛患者。第3階梯是強力鴉片類藥物,通常適用於嚴重創傷或癌症病人。在每一個階梯,醫生會考慮加入輔助性止痛藥如抗抑鬱藥和抗癲癇藥,適當劑量的中樞神經藥物可以舒緩某些痛症如神經性疼痛等。
遵循這個止痛藥物治療的基本原則已可控制90%痛症,但一些嚴重個案或患者未能適應止痛藥引起副作用,專科醫生可以提供第4階梯的治療,即「介入性止痛程序」,如脊椎小關節注射或神經阻隔術等。由於大部份的疼痛都是患處受傷退化引起發炎或腫瘤脹大,刺激身體內的觸覺神經末梢引致,故將局部麻醉藥或加上小量類固醇,利用顯影技術,以針刺注射到患處以達到止痛的效果。
隔周五刊出
撰文:雅麗氏何妙齡那打素醫院跨部門痛症綜合治療團隊麻醉科陳建昌醫生

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