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2015年04月06日

尼泊爾人祭啹喀兵

【本報訊】港人在清明節按傳統掃墓,居港尼泊爾人亦入鄉隨俗拜祭祖先。逾二百名尼泊爾人昨到新田廓爾喀軍人墳場,舉行悼念及獻花儀式,緬懷多年來在港因公殉職的尼泊爾啹喀兵。發起人希望藉清明祭祖融合尼泊爾與本地文化,令年輕一代了解尼泊爾人在港歷史。有退伍啹喀兵則盼活動可一直延續。
一班居港尼泊爾人每年4月5日發起「Purkha Divas」,意即「祖先紀念日」,於新田軍營旁的廓爾喀軍人墳場,拜祭為港捐軀的先人,以鮮花及歌曲向他們致敬。今年有二百多人到場,包括學生及退伍老兵。
今年讀中四的Rabina十年前起參加拜祭,協助現場各項義務工作。她指當年從老師口中知道這個活動,自此每年都會認真做準備,包括唱歌及作分享,「知道原來我哋有歷史喺香港,佢哋犧牲咗好多。」
退休前官至少校的Limbu Saran Kumar,曾率領𨫥喀兵參與福克蘭戰爭,以高射炮對抗阿根廷戰機,笑言從未成功擊落一架。他對紀念日表示歡迎,認為是一個向先人表達敬意的好日子,希望可一直延續。
八鄉中心小學近八成學生為尼泊爾人,校長黎婉珊指同學對紀念日十分熱衷,事前又會舉辦多項準備課外活動,「係一個尋根嘅機會,係一個尊重」,亦可通過學習清明祭祖融入本地文化。

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盼促進族群融合

紀念日發起人之一的Rai Dev Raj表示,尼泊爾人過去六十年在港曾有不少貢獻,透過吸納清明傳統祭祖文化,有助促進族群在本地社會的融合,亦可令年輕一代認識尼泊爾人在港歷史,「我們愛香港,這裏是我們的家,這裏(墳場)就是活的歷史。」
俗稱啹喀兵的尼泊爾僱傭兵戰績彪炳,十九世紀初,受聘於東印度公司,被英國徵召加入駐印度、緬甸英軍,後成英軍常備部隊。曾參與二次大戰、福克蘭群島戰爭及阿富汗戰爭等。香港回歸前最後一批啹喀兵是駐港英軍隸屬皇家啹喀來福槍兵團第一營。啹喀兵留給港人最深印象是曾在邊境堵截非法入境者和幾乎每次一百公里的毅行者都拿冠軍。本港不少富豪都聘請他們做保鑣。
■記者林社炳、佘錦洪

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