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2015年03月06日

【被偷走的記憶II】
腦解剖:記憶退化之路

香港每十個70歲以上長者,便有一個是腦退化患者;85歲以上,便有三份之一機會。現時,全港已超過十萬個腦退化患者。隨著人口老化,2039年患病人數會激增三倍,屆時安老醫療負擔大增,不只年老退休人士,每一個香港人也要承受這個重擔。究竟這個會偷走記憶的病是如何形成的呢?
記者:蘇汝卿 葉瑞媚攝影:王俊龍

其實,腦退化症病因有很多,例如基因突變、腦中風等,而最常見是阿爾茲海默氏症。阿爾茲海默氏症引發是由於腦部神經的不正常細胞蛋白積聚,形成澱粉樣斑塊和纖維結,令神經細胞死亡。早期,負責記憶的海馬體受創,患者會失去部分短期記憶;之後,語言能力會被破壞,觸覺和味覺亦會變得遲緩,而負責控制動作和思考的額葉也會失去原有功能。最後,連平衡、吞食、呼吸也無法控制,很容易出現肺炎和心臟病等致命併發症。腦退化症已成為香港第八大殺手。

讀藥理出身的Donna,在事業高峰期放棄高薪厚職,照顧患腦退化症的爸爸:「把自己騰空出來,當然是犧牲,但更難能可貴是和他每分每刻的相處,我不想將來有遺憾。」雖然父親已步入中後期狀況,連一句完整句子也無法表達,但Donna仍積極尋求不同方法,近來更找到新的溝通方式:「他的飲歌是月亮代表我的心,每當他焦慮,來回踱步時,我們就跟他唱歌。」

經常參加病友會交流心得,Donna也預計到爸爸下一步連走路、吞食、大小便都有困難。她表示最終還是要依靠專業的長期院舍:「私家每月可達三萬多至七萬多元,不是一個小康之家所能負擔,最終還是靠政府院舍。」

要長期照顧腦退化病人,中產家庭難以負擔,香港大部分腦退化症患者及其家屬又如何面對呢?請留意下集內容。

特別鳴謝:尊賢會及腦退化圖製作顧問梁偉正醫生

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